Paralympiques : record d'affluence, plus que pour les JO !

Résumé : 170 000 spectateurs le samedi 10 septembre pour les Jeux paralympiques de Rio, plus que pour les JO. Avec des prix d'entrée sacrifiés, les organisateurs retrouvent le sourire... Et les athlètes peuvent enfin compter sur la ferveur populaire !

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En dépit des pronostics peu encourageants, qui laissaient supposer que les tribunes resteraient désespérément vides, 170 000 personnes ont assisté le samedi 10 septembre aux Jeux paralympiques à Rio de Janeiro, un record qui dépasse également l'affluence quotidienne pendant les jeux Olympiques, a affirmé le Comité international paralympique (IPC). L'aubaine liée au week-end ! « Les Cariocas sont venus en masse supporter les athlètes. Nous avons eu 170 000 personnes dans le village, c'est plus que n'importe quelle journée précédente et également plus que pendant les jeux Olympiques » (du 5 au 21 août), a déclaré à l'AFP Craig Spence, porte-parole du comité organisateur. Un nouveau « pic d'affluence » était attendu le dimanche avec environ 160 000 personnes.

Des billets d'entrée à 3 euros

La vente des billets pour assister aux compétitions paralympiques a tardé à décoller et l'événement a souffert de nombreuses difficultés avant son ouverture, notamment financières et par manque d'engouement populaire (article en lien ci-dessous). Les premiers jours, la majorité des stades étaient ainsi très clairsemés. Mais « l'atmosphère était vraiment bonne samedi après-midi. Le parc Olympique ressemblait à un immense centre commercial avec des familles, des enfants, des grands-parents », a décrit le porte-parole. Par rapport au prix durant les JO, les billets pour les Paralympiques sont bien moins onéreux, majoritairement 10 reais (3 euros environ), contre plusieurs centaines d'euros pour assister aux compétitions olympiques.

Les jeunes dans les tribunes

Beaucoup déploraient également que les habitants des favelas toutes proches, maintenues à distance du parc olympique par de grands murs, n'aient eu l'occasion ou les moyens de partager cet évènement. Mais une campagne de financement participatif, #FilltheSeats (Remplir les sièges !) a été lancée fin août pour permettre aux enfants brésiliens de se joindre à la fête. Cette campagne, à l'origine, visait à recueillir 15 000 dollars pour financer le déplacement de 500 enfants (transport, nourriture, entrées…), soit 30 dollars par personne. Mais elle a dépassé tous les espoirs. 300 000 dollars ont ainsi pu être récoltés, avec le soutien de quelques marques de renommée internationale. Ce sont donc près de 10 000 jeunes qui pourront être présents !

© Olympic Information Services (OIS)

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