Surdité : des conversations accessibles grâce à une appli

Résumé : Pour faciliter la communication entre sourds et entendants, une équipe d'ingénieurs a développé une application capable de retranscrire par écrit et en temps réel les conversations de groupe. Une solution efficace et low-cost, made in Silicon valley

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Pour une personne sourde ou malentendante, difficile de ne pas se sentir mise à l'écart lors d'une conversation de groupe, même en étant équipée d'appareils auditifs. Un restaurant bruyant, une réunion de travail avec des collègues, un repas de famille animé sont des situations dans lesquelles communiquer devient un véritable challenge, a fortiori lorsque tous les participants ne maîtrisent pas la langue des signes. Pour faciliter l'échange entre tous et répondre à cet enjeu d'accessibilité, crucial dans le contexte professionnel, l'application Ava (Audiovisuel accessible) a été conçue en 2014.

En temps réel grâce à l'IA

Application mobile disponible sur Android et iPhone, Ava permet de retranscrire en temps réel et par écrit les conversations de groupe. Ce dispositif d'intelligence artificielle fonctionne grâce à un système de reconnaissance vocale qui identifie la voix de l'utilisateur et lui attribue un code couleur, nécessaire pour suivre la discussion à l'écrit. Une fois l'appli téléchargée, rien de plus simple pour la mettre en route : connexion à Internet, création de compte, activation du micro… Il ne reste plus qu'à inviter d'autres membres. Seule condition pour assurer son fonctionnement : tous les participants doivent télécharger l'application sur leur smartphone et parler assez près du micro pour une retranscription optimale, même à distance. « Si je suis dans le train, je peux suivre la conversation, même avec une faible connexion puisqu'il ne s'agit que d'information textuelle, explique Thibault Duchemin, co-créateur d'Ava. Je peux aussi participer en répondant de mon côté. »

Bientôt en France

Déjà disponible aux États-Unis, Ava a vu le jour grâce à cet ingénieur de 25 ans, ancien étudiant du pôle Innovation et Intelligence artificielle de l'Université de Berkeley (Californie) où il a rencontré ses deux cofondateurs, sourd et entendant, respectivement originaires de Taïwan et des Pays-Bas. « L'objectif d'Ava est de créer un onglet commun entre la culture sourde et la culture entendante, le tout à bas prix », explique l'initiateur du projet. Étant la seule personne entendante de sa famille - ses parents et sa sœur sont sourds -, Thibault joue le rôle d'interprète depuis l'âge de 3 ans. Après l'université, l'équipe d'ingénieurs s'implante dans la Silicon valley pour développer le concept, grâce à une opération de financement participatif. En France, Ava sera disponible au printemps 2017.

L'accessibilité sans se ruiner

Si cet outil numérique facilite la communication des personnes sourdes grâce à une retranscription instantanée, elle révolutionne également le concept sur le plan économique, quand on sait qu'un interprète LSF (langue des signes française) coûte environ 100 euros par heure et que les plateformes de retranscription écrite déjà existantes peuvent revenir jusqu'à 20 000 euros par an. Dans ce contexte, l'accessibilité aux conversations de groupe, notamment dans un cadre professionnel, est difficile… Disponible 24h sur 24 et sept jours sur sept, Ava propose une version payante à 29 euros par mois pour un accès illimité. La version gratuite, elle, inclut jusqu'à 5 heures de conversations mensuelles. À noter que l'appli peut également servir aux personnes entendantes dans de nombreuses situations, comme le fait remarquer Thibault : « Ava facilite la communication pour tout le monde. Si je suis en retard ou si je loupe une partie de la conversation, je peux suivre ce qu'il a été dit sur mon téléphone sans interrompre personne ».


© Ava / Transcence

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"Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© Handicap.fr. Cet article a été rédigé par Aimée Le Goff, journaliste Handicap.fr"


Commentaires

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Le 04-05-2017 par FELISAZ :
MALIN , Malin !!!!!
une belle découverte .... Merci

Le 27-06-2017 par clair :
comment se procurer cette application ? merci de votre réponse
P.Clir

Le 06-08-2017 par brier/ kerguelen :
le logiciel d installation
est il disponible en francais

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