Rio, c'est fini : les derniers moments de la fête !

Résumé : " Obrigado Brasil ", c'est la banderole déployée par les Français lors de la cérémonie de clôture des Jeux de Rio. En dépit de pronostics alarmistes, la fête fut belle ! Bilan de ces 15ème paralympiades où la France termine 12è.

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Rio a refermé le 18 septembre 2016 ses Jeux paralympiques, les tout premiers d'Amérique latine qui s'annonçaient comme un fiasco mais ont réussi à séduire le public, entre samba brésilienne et émotion due au décès d'un cycliste iranien la veille. Après onze jours de compétitions dominées par la Chine, la flamme paralympique illuminant cette XVe édition des Jeux d'été s'est éteinte dans le mythique stade du Maracana, archicomble, à 22H25 (heure locale). Les Cariocas ont passé le flambeau à Tokyo, ville organisatrice des Jeux en 2020.

Contestation politique

Sous des feux d'artifice pétaradants, le spectacle avait débuté deux heures plus tôt par un incroyable solo de guitare, joué avec les pieds, de Johnatha Bastos, un musicien né sans bras. Recréant "la fête à Rio", des groupes et chanteurs les plus tendance au Brésil, notamment les chanteuses Céu, Gaby Amarantos ou Ivete Sangalo, le guitariste du célèbre groupe de rock métal Sepultura, Andreas Kisser, ou le groupe Dream team do Passinho, emmené par une chanteuse survitaminée, se sont ensuite succédé. Dans une période politique tourmentée au Brésil, le musicien Lucio Maia du groupe Naçao Zumbi a plusieurs fois exhibé le dos de sa guitare affichant le message "Fora Temer" (Dehors Temer), adressé au nouveau président brésilien, cette fois-ci absent. A la cérémonie d'ouverture, Michel Temer, qui a remplacé Dilma Rousseff, destituée par le Sénat, avait lui-même déclaré les Jeux "ouverts" sous les huées du stade entier. Les 4 350 athlètes de 159 nations, installés au centre du stade devant la scène, ont également participé à la fête en chantant, dansant et se prenant dans les bras, pendant que la délégation française secouait une grande banderole indiquant "Obrigado Brasil" (Merci Brésil).

Hommage au cycliste décédé

Mais si l'ambiance était festive, la cérémonie a été marquée par les hommages rendus au cycliste paralympique iranien Bahman Golbarnezhad, décédé samedi 17 alors qu'il participait à une épreuve de cyclisme sur route (article en lien ci-dessous). Cette "toute première mort sur des Jeux paralympiques" a "jeté une ombre" sur l'événement, a dit le président du Comité paralympique international (IPC), Philip Craven, renouvelant ses condoléances à la famille du défunt et à la délégation iranienne. Il a invité le public, debout, à un moment de silence en hommage au sportif de 48 ans. M. Craven a ensuite remercié les "merveilleux Cariocas" qui ont réussi à créer "un carnaval familial du sport", souhaitant qu'on se souvienne "du succès de grands Jeux qui ont créé la surprise".

Tableau des médailles

Comme à Londres, la Chine a largement dominé les épreuves avec 238 médailles dont 106 en or, onze de plus qu'en 2012. La Grande-Bretagne, l'Ukraine, les États-Unis et l'Australie complètent le tableau des cinq meilleures nations paralympiques. Le Brésil, pays organisateur, pointe en 8e position, et la France, qui visait le Top 10, à la 12e place.

Succès populaire

De vives inquiétudes avaient plané avant la tenue de ces Jeux, premiers à être organisés en Amérique du Sud, marqués par de grosses difficultés financières, notamment à cause de dépenses imprévues pendant les JO. En août, les Paralympiques se trouvaient dans une situation délicate avec seulement 12% de tickets vendus. Finalement, plus de 2,1 millions de billets ont été vendus sur les 2,5 millions proposés, la deuxième meilleure vente après Londres en 2012. A l'inverse des JO, où les stades étaient à moitié vides à cause de billets chers pour les Brésiliens, ces Jeux se sont révélés être une sortie familiale, peu onéreuse (10 à 20 reais le billet, soit 3 à 6 euros). Ainsi, le record de fréquentation des JO a été battu le samedi 10 avec plus 170 000 spectateurs.

Après la passion, la nostalgie

"Les Jeux ont été un moment magique pour la ville. Je crois qu'il va y avoir de la nostalgie maintenant", a dit à l'AFP Marcelo Augusto Miranda Costa, un spectateur brésilien qui assistait au marathon le dernier jour. La mission "est accomplie", a lancé Carlos Nuzman, président de Rio-2016. Au total, l'organisation des Jeux (olympiques et paralympiques) aura coûté 2,8 milliards de dollars comme annoncé en 2009, selon le comité. "Ce qu'on retiendra d'ici, c'est le bruit, l'émotion et l'énergie de Brésiliens", a estimé Craig Spence, porte-parole de l'IPC, rappelant que ces Jeux sont "une occasion unique de changer la perception des personnes en situation de handicap". "Nous avons été impressionnés par la passion des Cariocas. Nous sommes maintenant plus motivés que jamais pour offrir les meilleurs Jeux possibles dans quatre ans", a déclaré Toshiro Muto, le président du Comité Tokyo-2020.

La fin des Jeux marque également la fin d'un cycle de grands événements organisés au Brésil : le Sommet de l'ONU sur l'environnement Rio+20 (2012), la Coupe des Confédérations et les journées mondiales de la jeunesse catholique (2013), la Coupe du monde de foot (2014) et les Jeux. Le géant sud-américain va devoir ouvrir un nouvelle page pour se sortir d'une grave crise politique et économique.

Par Jessica Lopez

© Olympic Information Services OIS

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