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Cybathlon : compétition sportive pour cyborgs en 2016

Résumé : Des jeux bioniques pour athlètes et pilotes handicapés. Le " Cybathlon ", premier du genre, sera organisé à Zurich en 2016. Les 6 épreuves de cette compétition sont destinées à mettre en valeur des prothèses et matériels innovants.

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Une compétition d'appareillages bioniques, ce n'est plus de la science-fiction.  En 2016, le 8 octobre, Zurich (Suisse) accueillera le premier « Cybathlon ». Des athlètes équipés des technologies les plus avancées en matière de prothèses robotisées de jambes et de bras, de fauteuils roulants, d'exosquelettes, de vélos adaptés et d'interfaces cerveau-machine s'affronteront sur la piste pour ce défi révolutionnaire.

2 médailles : pour l'athlète et la machine

Ces aides techniques pourront inclure des produits déjà disponibles dans le commerce mais également des prototypes mis au point par les laboratoires de recherche. Deux médailles seront décernées dans chaque épreuve, une pour le « pilote » et l'autre pour sa machine, récompensant ainsi à la fois les qualités athlétiques et la créativité technologique. Cet événement est organisé à l'initiative du Centre national suisse de la recherche de compétences en robotique (Robotics PRN), avec le partenariat de six organisations spécialisées dans le suivi et le soutien aux personnes handicapées.

3 objectifs majeurs

Mais quels sont les objectifs d'une telle rencontre ? Le premier, c'est de promouvoir de nouveaux systèmes d'assistance et de renforcer l'échange scientifique. Mais elle vise également à sensibiliser le public sur les défis et les opportunités des technologies d'assistance. Enfin, elle offre aux pilotes ou athlètes handicapés, la possibilité de faire valoir leur talent sur la piste.

Une vraie rivalité technologique

Certains ont déjà fait la preuve de réelles prouesses, notamment lors des Jeux paralympiques de Londres en 2012. On se souvient d'Oscar Pistorius courant avec ses lames en carbone. A Zurich, ce sont avec des prothèses bioniques que ces sportifs augmentés tenteront de décrocher l'or. Contrairement aux épreuves handisport, l'équité technologique ne sera pas de mise car, rappelons-le, l'objectif de cette compétition est, avant tout, de faire avancer la recherche dans ce domaine. Il faut néanmoins que les prothèses n'aient pas été développées uniquement dans l'objectif de remporter une médaille mais qu'elles puissent être employées au quotidien, par tout un chacun.

Six épreuves, six handicaps

Six épreuves seront organisées, chacune d'elle étant liée à un type de handicap :
Epreuve pour les avant-bras bioniques :  les athlètes amputés d'avant-bras devront avec leur membre bionique déplacer le plus rapidement possible un anneau le long d'un câble, sans jamais le toucher. Une seconde épreuve consistera à manipuler des objets et accessoires de différentes formes de façon précise.
Epreuve pour les quadriplégiques : baptisée BCI (brain computer interface), elle permet à des athlètes tétraplégiques de piloter, par la pensée, leur avatar lors de courses virtuelles sous forme de jeux vidéo.
Course cycliste : pour les participants souffrant de lésions de la moelle épinière (paraplégiques), cette course cycliste sur piste se déroule à bord d'un vélo couché doté d'une assistance à stimulation électrique.
Athlétisme : pour les amputés des jambes appareillés avec des prothèses robotisées, il s'agit d'une course à pied sur un parcours semé d'obstacles.
Course d'exosquelettes : les athlètes paralysés des membres inférieurs seront équipés d'un exosquelette leur permettant de s'affronter sur une course de vitesse parsemée d'obstacles.
Course en fauteuils roulants motorisés : les amputés des deux jambes, les quadriplégiques ou paraplégiques concourront sur des fauteuils roulants animés par des moteurs électriques sur un parcours doté d'obstacles et de dénivelés.

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"Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© Handicap.fr. Cet article a été rédigé par Emmanuelle Dal'Secco, journaliste Handicap.fr"


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