Stephen Hawking, l'homme qui a défié son handicap, est mort

Résumé : Décès du scientifique Stephen Hawking. Atteint de la maladie de Charcot, diagnostiquée dès 1964, le Britannique Stephen Hawking n'a cessé tout au long de sa vie de défier son handicap.

Par , le 

Lire les réactions et réagissez !

Par Antoine Pollez

« Mes espoirs ont été réduits à zéro quand j'avais 21 ans. Tout ce qui est arrivé depuis n'est que du bonus », déclarait-il au New York Times en 2004, en faisant référence à sa maladie maladie neurodégénérative paralysante, la sclérose latérale amyotrophique (SLA) ou maladie de Charcot. En posant leur diagnostic, les médecins lui avaient annoncé qu'il lui restait seulement quelques années à vivre. La maladie l'avait progressivement privé de mobilité et confiné dans un fauteuil roulant, presque complètement paralysé et incapable de parler, sauf à travers un synthétiseur vocal (article en lien ci-dessous). « J'ai vécu cinq décennies de plus que ce que les médecins m'avaient prédit. J'ai essayé de faire un bon usage de mon temps », avait-il expliqué en 2013, lors de la présentation de « Hawking », un documentaire autobiographique. « Parce que chaque jour peut être mon dernier, j'ai le désir de tirer le meilleur de chaque minute », avait-il expliqué. Malgré son handicap, le scientifique a su multiplier les supports pour partager ses découvertes sur les secrets de l'univers.

Astrophysique et best seller

À travers l'écriture d'articles scientifiques mais aussi d'un best-seller international, Une brève histoire du temps, Stephen Hawking a pu exprimer son génie et faire part de ses découvertes sur les trous noirs. Cet ouvrage de vulgarisation scientifique, publié en 1988, a été vendu a plus de 10 millions d'exemplaires et traduit en 35 langues. Il aborde la création de l'univers et son développement et les lois qui le régissent. Accessible aux non-initiés, le livre a contribué à faire du scientifique reconnu une figure publique majeure de la recherche, au Royaume-Uni comme à l'étranger. Une merveilleuse histoire du temps (article en lien ci-dessous qui relate aussi son combat contre la maladie, sera adapté au cinéma et le film récompensé aux Oscars et aux Golden Globes en 2015.

Un scientifique de renom

La célébrité de Stephen Hawking l'avait même amener à jouer son propre rôle dans des séries comme Star Trek et The Big Bang Theory, et le chercheur disposait de son propre personnage dans Les Simpsons. Autant d'engagements pris en parallèle à sa brillante carrière à l'université de Cambridge, où il fut notamment titulaire de la Chaire de professeur lucasien, un poste de mathématicien occupé en son temps par Isaac Newton, le père de la théorie de la gravité universelle. « Mon handicap n'a pas été une limite importante pour mes recherches dans mon domaine, qui est la physique théorique », affirmait-il dans le magazine Science Digest, en 1984. « Il m'a aidé dans un sens, en me gardant des cours magistraux et de tout le travail administratif que j'aurais dû assurer autrement ». Ces dernières années, il avait continué son travail de diffusion de la recherche scientifique auprès du plus grand nombre en se montrant actif sur les réseaux sociaux. Suivi par près de 30 000 personnes sur Twitter, il était surtout présent sur Facebook, où 4,1 millions de personnes s'étaient abonnées à ses publications.

Continuer à parler

Stephen Hawking avait expliqué qu'il devait au soutien de ses proches de pouvoir maintenir ce rythme d'activité soutenu. « J'ai réussi seulement grâce à l'aide considérable que j'ai reçue de ma femme, de mes enfants, de mes collègues et étudiants », avait-il affirmé. Après sa disparition, certains de ses mots résonnent désormais comme un testament. « Pendant des millions d'années, l'homme a vécu comme un animal. Puis quelque chose s'est passé, qui a libéré le pouvoir de notre imagination. Nous avons appris à parler et à écouter. Les plus grandes réussites de l'humanité, sont venues en discutant, les plus grands échecs en ne se parlant pas. (...) Avec la technologie dont nous disposons, les possibilités sont sans limites. Tout ce que nous devons faire, c'est s'assurer que nous continuons à parler », pensait Stephen Hawking.

Hommages de la communauté scientifique

Les hommages de la communauté scientifique se sont multipliés à l'annonce de son décès. "Le professeur Hawking était un être unique, dont on se souviendra avec affection non seulement à Cambridge, mais dans le monde entier", a affirmé Stephen Toope, le vice-président de l'Université de Cambridge, où Stephen Hawking avait étudié et travaillait. "Son exceptionnelle contribution au savoir scientifique, aux mathématiques et à la vulgarisation laisse une contribution indélébile". Sur Twitter, la Nasa a salué "un physicien de renom et un ambassadeur de la science". "Ses découvertes ont ouvert un univers de possibilités que nous et le monde continuons à explorer", a déclaré l'agence spatiale américaine. L'astrophysicien américain Neil deGrasse Tyson a également salué sa mémoire. "Sa mort laisse un vide intellectuel. Mais ce n'est pas du vide, voyez-le plutôt comme une sorte d'énergie imprégnant l'espace-temps, qui défie la mesure", a-t-il écrit.

Des politiques aussi

Le secrétaire d'État britannique aux anciens combattants, Tobias Ellwood, a déclaré que Stephen Hawking était "une inspiration pour nous tous, quelle que soit notre situation, pour atteindre les étoiles". "Il a tiré les rideaux pour nous donner un aperçu du tout : de l'Univers et du pouvoir de l'esprit humain", a commenté la secrétaire d'État au développement, Penny Mordaunt. Le Premier ministre indien, Narendra Modi, a estimé que le chercheur britannique avait "rendu le monde meilleur". "Son courage et sa ténacité, son génie et son humour, ont inspiré des gens à travers le monde", ont souligné ses enfants. "Il avait déclaré, un jour, 'Cet Univers ne serait pas grand-chose s'il n'abritait pas les gens qu'on aime'. Il nous manquera toujours".

© Wikimedia Commons

Lire les réactions et réagissez !  

Handicap.fr vous suggère les liens suivants :

Sur Handicap.fr

« Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© (2018) Agence France-Presse.Toutes les informations reproduites sur cette page sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP. L'AFP ne pourra être tenue pour responsable des délais, erreurs, omissions qui ne peuvent être exclus, ni des conséquences des actions ou transactions effectuées sur la base de ces informations ».


Commentaires

Réagissez à cet article

Le 20-03-2018 par Add :
Merci pour cet article très intéressant qui relate le parcours du célèbre astrophysicien britannique Stephen Hawking.

Soumettre votre avis

Rappel :

  • Merci de bien vouloir éviter les messages diffamatoires, insultants, tendancieux...
  • Pour les questions personnelles générales, prenez contact avec nos assistants
  • Avant d'être affiché, votre message devra être validé via un mail que vous recevrez.

Haut

Recevez la newsletter Handicap.fr