Les chimpanzés face au handicap, une attention surprenante !

Résumé : Comment les chimpanzés appréhendent-ils le handicap ? Une étude japonaise a mis en évidence l'attention particulière portée par une femelle à son petit handicapé. C'est la 1re fois que de telles interactions étaient observées en milieu sauvage.

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Des chercheurs japonais ont pu observer pour la première fois comment une mère chimpanzé se comportait avec son enfant handicapé, à qui elle a prodigué des soins attentifs alors que l'on pensait cette forme de sociabilité apparue avec l'Homme. Ces scientifiques de l'université de Kyoto (ouest) ont analysé pendant deux ans le comportement d'un groupe de chimpanzés à l'égard d'un bébé femelle « gravement handicapé », né en 2011 dans le parc national des montagnes de Mahale, en Tanzanie. « Le nouveau-né présentait des symptômes s'apparentant au syndrome de Down (trisomie 21) », selon un extrait de l'étude publiée en novembre 2015 dans la revue Primates.

Aucune aversion ou peur

« Les soins apportés par la mère pour pallier le handicap de son enfant, également materné par sa sœur, l'ont probablement aidée à survivre pendant 23 mois en pleine nature », soulignent les chercheurs. Ils ont ensuite perdu la trace de ce bébé, vraisemblablement décédé. « Sa mère et sa sœur soutenaient cette enfant de leurs bras au cours de l'allaitement », a expliqué à l'AFP le professeur Michio Nakamura. « D'habitude, un bébé chimpanzé peut s'agripper de lui-même, mais ses jambes n'étaient pas assez puissantes ». Par ailleurs, la mère ne laissait pas les non-membres de la famille s'occuper de sa petite, ce qui n'avait pas été le cas avec d'autres enfants précédemment. Quant aux autres primates du groupe, ils « n'ont montré aucune aversion ou peur » à l'encontre du bébé handicapé, relève l'étude.

Une première en milieu sauvage

« C'est la première fois » que de telles interactions « étaient observées en milieu sauvage », a assuré le chercheur, estimant que cette étude « apportait de nouveaux indices » sur le développement du lien social. « Jusqu'à présent, il y avait des discussions sur le fait que cette capacité de dispenser cette forme de soins s'était probablement développée avec l'apparition de l'espèce humaine ».

© gudkovandrey/Fotolia

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Commentaires

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Le 13-11-2015 par MJS :
Une fois de plus nos amis les grands singes nous montrent comment prendre soin les uns des autres ( surtout les femelles d'ailleurs, je ne vous le fais pas dire ...). www.sibillemariejose.com

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