Billy Monger, amputé des 2 jambes, de retour en sport auto

Résumé : Billy Monger, pilote britannique de 18 ans amputé des deux jambes après un effroyable accident lors d'une course de Formule 4 en 2017 s'apprête à faire son retour. Juste 1 an après, avec un véhicule adapté !

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Dernière minute du 31 mars 2018

Billy Monger a pris la 3e place le 31 mars 2018 pour son retour en course, en Formule 3 britannique.Parti au cinquième rang sur la grille à Oulton Park, le jeune pilote s'est rapidement emparé de la 3e position, pour ne plus la lâcher."Si quelqu'un m'avait dit que je serai sur le podium pour mon retour en course, j'aurais pensé que cette personne mentait", a-t-il déclaré, très satisfait.Son engagement pour le reste de la saison avec l'équipe Carlin n'a pas encore été conclu.

Article initial du 28 mars 2018

Le jeune homme a annoncé le 27 mars 2018 sur Twitter qu'il allait s'aligner au départ de la première course de la saison, ce week-end à Oulton Park, dans le nord-ouest de l'Angleterre. Il pilotera une monoplace spécialement adaptée, dans laquelle il contrôlera l'accélérateur avec une palette située sur la gauche de son volant. Il peut en revanche freiner normalement avec une pédale en utilisant une de ses prothèses
de jambe. "Excité d'annoncer que je serai au départ sur la grille de la première course de Formule 3 britannique ce week-end", a-t-il écrit sur le réseau social. "Une course à la fois pour le moment mais j'espère pouvoir confirmer bientôt pour le reste de la saison".

Un terrible accident

Billy Monger a perdu ses deux jambes en avril dernier quand sa monoplace a heurté de plein fouet une autre voiture arrêtée en piste qu'il n'a pu éviter, durant une course de Formule 4 à Donington en avril 2017 (vidéo ci-dessous). Dans le choc, l'avant de sa monoplace avait été pulvérisé et il avait été très gravement blessé aux jambes. Il avait dû être amputé et avait été plongé dans le coma durant trois jours. Son histoire avait ému l'Angleterre et le monde du sport auto en général : les champions du monde de Formule 1 Lewis Hamilton, Jenson Button et Nico Rosberg ont notamment contribué financièrement à un fonds destiné à permettre à Billy Monger de poursuivre sa carrière en sport auto et qui a réuni près d'un million d'euros.

Reprendre la compétition après un tel accident est rarissime, même si l'ancien pilote de F1 italien Alessandro Zanardi avait de nouveau piloté dans des championnats de voiture de tourisme après avoir lui aussi perdu ses jambes dans un accident en Indycar en 2001. L'Italien est également devenu plusieurs fois champion paralympique de cyclisme handisport. Quant à Billy, il a déclaré vouloir participer aux 24 heures du Mans en 2020 (article en lien ci-dessous).

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