Foot fauteuil : un sponsor qui va droit au but !

Résumé : Raphael Gherissi, dirigeant de Raphael Handi assistance, est aussi le sponsor officiel de plusieurs équipes de foot fauteuil dans la région lyonnaise. Portrait d'un ex de l'OL qui met son savoir-faire au service de ses champions.

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Les penalties, les coups francs et les buuuuuuuuuuts, c'est son domaine. De 17 à 19 ans, Raphael était joueur de foot espoir à l'OL (Olympique lyonnais/ ASPTT). Douze ans derrière le ballon rond mais, problèmes de santé obligent, il doit renoncer à sa carrière. Le foot c'était toute sa vie... Le foot, c'est aujourd'hui une partie de sa vie.

Une première en France
Raphael Gherissi a aujourd'hui 33 ans. Il dirige Raphael handi assistance, une entreprise de vente, location et réparation de matériel médical à Lyon. Mais quel rapport entre un fauteuil roulant et le foot ? Le foot fauteuil, ca tombe sous le sens... en tout cas pour Raphael ! Il y a dix ans, il participe, avec l'aide de Bernard Marin, aujourd'hui délégué National à la Formation Foot Fauteuil Handisport, à la création de la première équipe dans cette discipline. Il écume les établissements pour jeunes IMC (Infirmes moteurs cérébraux) de la région lyonnaise pour trouver ses recrues. Le concept fait des émules mais la plupart des équipes doivent renoncer faute de moyens pour financer les équipements et les déplacements. Qu'à cela ne tienne, Raphael décide de s'impliquer et devient le premier sponsor officiel d'une équipe de foot fauteuil. « Nos footballers s'engagent à nous confier l'entretien annuel de leur fauteuil et, en contrepartie, nous finançons les déplacements pour les matchs, les maillots et les tenues officielles, mais aussi le remplacement des pneus qui s'usent rapidement à cause de l'intensité de ce sport... »

Graine de champions, tous IMC
Il est soutenu dans son initiative depuis 5 ans par la Fondation Richard qui, portant la parole sportive dans ses centres, réussit à monter cinq équipes. Un beau score mais Raphael n'a pas dit son dernier mot et vise une « qualif » dans les 20 établissements pour personnes IMC que compte la région. Ses footballers ont entre 18 et 45 ans, tous IMC. Des hommes, surtout des hommes, même si la mixité est l'un de ses objectifs. Des accros du ballon qui investissent les gradins (en réalité la pelouse avec un accès VIP au plus près des joueurs !) du stade Gerland de Lyon tous les week-ends. Ils étaient là pour le dernier France-Turquie, rencontre mémorable sous une pluie torrentielle.

En cas de victoire : un week-end entre copains
Raphael, en sponsor impliqué, donne de sa personne. Il est présent sur toutes les rencontres, encourage ses joueurs, donne un petit tour de clé à l'occasion. Les équipes affichent fièrement son nom, les bannières « Raphael Handi assistance » sont déployées le long des stades et les fauteuils portent ses autocollants. Du travail de pro, à l'instar du sponsoring pratiqué à grande échelle dans le foot valide. « C'est excellent pour la notoriété de ma marque. Nous sommes les seuls à proposer cette démarche en France. Ce sponsoring est tout à fait officiel, renouvelé chaque année par contrat. » Ils sont aujourd'hui une cinquantaine de joueurs à porter ses couleurs. Et lorsque la victoire est au rendez-vous, la récompense est de mise. Pas les millions du foot pro mais un voyage en Ardèche ou deux jours à Antibes, entre copains. Et c'est Raphael qui régale !

Vocation nationale ?
Le concept prend de l'ampleur ? Qu'à cela ne tienne, le mécène s'adapte : « Nous sommes quatre employés pour le moment mais nous embaucherons si nous avons davantage de joueurs. Pour le moment, nos ambitions sont régionales mais pourquoi pas une ampleur nationale ? On parle même de professionnaliser l'activité au niveau de l'équipe de France. Si c'est le cas, je serai là ! » Raphael a déjà mis un pied dans l'engrenage puisque l'un de ses joueurs, Alexandre Lizdek, 18 ans, issu de la Fondation Richard, a été intégré dans l'équipe de France. Un aboutissement par procuration pour Raphael : « Je n'ai pas pu réaliser mon rêve mais je le poursuis à travers eux. Ca peut paraître paradoxal mais ils sont handicapés et ont la « chance » de pouvoir y arriver. » Appel aux généreux donateurs : Raphael aimerait pouvoir acquérir un fauteuil électrique mieux adapté à la pratique du foot. La facture s'élève à 16 000 euros. Il en a déjà récolté 4500 !

Contact
Raphael Gherissi
Raphael handi assistance à Lyon (07)
Tél. : 04 72 71 95 21
Macalpine38@hotmail.com

 

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