Une Indienne de 26 ans 1ère femme amputée à gravir l'Everest

Résumé : Une Indienne de 26 ans qui a perdu une jambe après avoir été jetée d'un train est devenue la première amputée à gravir l'Everest, ont annoncé mercredi les organisateurs de son expédition.

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KATMANDOU, 22 mai 2013 (AFP) -
Arunima Sinha a atteint mardi matin le plus haut sommet du monde (8.848 m) après une lente ascension depuis le camp de base de l'Everest, au Népal.
"Elle a quitté le camp à 18H00 lundi soir et est arrivée au sommet à 10H55 (05H10 GMT) mardi", a annoncé à l'AFP Ang Tshering Sherpa, fondateur d'Asian Trekking, qui a organisé l'expédition.
Les guides accompagnant Arunima s'inquiétaient de la lenteur de sa progression jusqu'à ce que l'équipe atteigne un point de jonction à 8.750 m par lequel passent les alpinistes juste avant le sommet.
"Mais une fois qu'elle a atteint ce point, elle a repris confiance et énergie et a commencé à se déplacer vraiment vite", a rapporté M. Sherpa.

Il y a deux ans, cette ancienne volleyeuse de niveau national a été poussée d'un train en marche par des voleurs alors qu'elle tentait de se débattre pour qu'ils ne lui arrachent pas son sac.
Un train venant en sens inverse lui a alors sectionné la jambe gauche, obligeant les médecins à l'amputer au niveau du genou pour lui sauver la vie.
"A cette époque là, tout le monde s'inquiétait pour moi. J'ai alors réalisé que je devais faire quelque chose dans ma vie pour que les gens arrêtent de me regarder avec pitié", a témoigné l'alpiniste dotée d'une prothèse à une chaîne de télévision indienne avant de partir pour l'Everest.
La Fondation Tata Steel Adventure, sponsor de son ascension, a contacté Asian Trekking en 2012, qui l'a ensuite entraînée sur le sommet népalais de l'Island l'an dernier.
"Nous connaissions son histoire, nous savions qu'elle avait bien récupéré de son amputation parce que c'est une athlète très active", a souligné M. Sherpa.
Près de 4.000 alpinistes ont gravi l'Everest à la suite d'Edmond Hillary et Tenzing Norgay qui furent les premiers à atteindre le sommet en 1953.
En 1998, Tom Whittaker, un alpiniste britannique, fut la première personne atteinte d'un handicap à vaincre l'Everest. Il avait été amputé d'un pied à la suite d'un accident de voiture vingt ans plus tôt.
kgk/blb/phv

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