Union Européenne : Pour une meilleure prise en compte des personnes handicapées.

Résumé : Bruxelles déplore le manque d'efforts des Quinze en faveur des handicapés

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BRUXELLES, 23 jan (AFP) - La Commission européenne a reproché jeudi aux Quinze de ne pas déployer "suffisamment d'efforts pour assurer l'égalité des droits" entre personnes handicapées et valides au sein de l'UE, à trois jours du lancement de l'"Année européenne des personnes handicapées".

La commissaire européenne aux Affaires sociales Anna Diamantopoulou a appelé à favoriser les "droits d'accès" des handicapés "à l'emploi, aux bâtiments, à l'internet", estimant qu'actuellement ces droits "existent sur le
papier, mais pas dans la réalité".
Mme Diamantopoulou doit participer dimanche à Athènes à une cérémonie marquant le lancement de l'"Année européenne des handicapés". Dans le cadre de cette initiative, un "bus européen" fera escale tout au long de l'année dans les villes d'Europe pour sensibiliser la population.
Ce bus sillonnera l'Union en partant de Grèce, pays assurant actuellement la présidence tournante des Quinze. Il terminera son périple fin 2003 en Italie, au moment où Rome aura pris le relais d'Athènes à la tête de l'Union.
Selon la Commission, 97% des Européens estiment qu'il faudrait faire davantage pour l'insertion des personnes handicapées dans la société.
L'UE compte environ 37 millions d'handicapés, soit sept fois la population du Danemark et quatre fois celle de la Belgique. Quelque 38% d'entres eux âgés de 16 à 34 ans disposent d'un revenu du travail, contre 64% pour les non-handicapés, selon les estimations.
L'UE a adopté une directive qui rendra illicite toute forme de discrimination à l'encontre des handicapés sur leur lieu de travail et contraindra les entreprises à prévoir une adaptation raisonnable à leurs besoins, comme un ordinateur vocal pour ceux ne pouvant se servir de leurs mains. Les Quinze et la Commission souhaitent l'entrée en vigueur de cette directive avant la fin 2003.
La Commission évaluera au premier semestre 2004 les résultats de l'Année des handicapés.

em/bpi/sg ef

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