Jeux Parapan américains : ils rivalisent avec Londres 2012 !

Résumé : Du 7 au 15 août 2015, le Canada promet des Parapan American Games grandioses et espère rivaliser avec le succès des Jeux de Londres en 2012. Ce pays, où le handisport a acquis ses titres de noblesse, entend faire toute leur place à ses athlètes.

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Le compte à rebours a commencé sur la grande horloge du Nathan Phillips Square. Dans un an tout rond, rendez-vous à Toronto ! A mi-chemin entre Londres 2012 et Rio 2016, le Comité paralympique américain (APC) place de grands espoirs dans ses prochains Jeux parapanaméricains (Parapan American Games), qui se tiendront au Canada en août 2015, et se dit confiant, espérant des retombées aussi vastes et planétaires que lors des derniers Jeux paralympiques d'été. Il est vrai que le "para-sport" connait un succès fulgurant en Amérique !

Un nouveau succès planétaire ?

De l'avis de tous, se prépare certainement le meilleur cru de ces jeux made in America ! "Il y a deux ans, j'ai pu mesurer l'immense succès des Jeux de Londres, a déclaré monsieur Campo, le président argentin de l'APC. Et je suis convaincu que ces Jeux parapanaméricains de Toronto pourront avoir un impact similaire sur le handisport et la perception du grand public. Du côté des athlètes, j'observe cette même et immense excitation." Ils se dérouleront quelques jours après les Jeux panaméricains destinés aux "valides" (du 10 au 26 juillet 2015).

28 pays et 1 500 athlètes

Du 7 au 15 août 2015, ce sont près de 1 500 athlètes, issus de 28 pays, qui sont attendus à Toronto pour rivaliser dans 15 sports avec l'objectif de se qualifier pour les Jeux paralympiques de Rio en 2016. En octobre 2013, le comité d'organisation TO2015 a mis en place un programme de développement qui vise à permettre aux comités nationaux paralympiques des 28 pays participants de se doter de moyens afin d'affiner leur expertise en management, de renforcer leur réseau d'encadrants, d'augmenter le nombre de qualifiés et surtout de faciliter l'accès à des équipements sportifs adaptés.

Depuis Mexico en 1999

Les premiers Parapan American Games se sont tenus à Mexico en 1999 et n'ont cessé de gagner en ampleur à chaque édition. En 2003, ils furent organisés à Mar del Plata, une ville côtière d'Argentine, avant de gagner Rio en 2007. Les derniers jeux, ceux de 201, ont investi Guadalajara, au Mexique, accueillant 1 300 athlètes issus de 26 pays dans 13 sports. L'APC promet qu'une nouvelle marche sera franchie à Toronto, qui devrait propulser ces jeux dans le clan des plus grands évènements paralympiques au monde. Une nouvelle notoriété qui permettra peut-être d'attirer de nouveaux pays participants.

Canada, pays olympique

Un retour aux sources pour le sport paralympique puisque c'est à Toronto qu'eurent lieu, en 1976, les premiers Jeux paralympiques organisés sur le continent américain, évènement qui accueillait également pour la première fois des athlètes amputés et malvoyants. C'est encore au Canada que furent déployés des Jeux paralympiques d'hiver en 2010 ; c'était à Vancouver.
Pour tout savoir, postuler en tant que bénévole ou préparer votre voyage, rendez-vous sur le site qui, Canada oblige ?, a le mérite d'être en français !

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"Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© Handicap.fr. Cet article a été rédigé par Emmanuelle Dal'Secco, journaliste Handicap.fr"


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