Japon : handicapés, ils furent stérilisés de force

Résumé : Au Japon, 3 victimes stérilisées de force parce qu'elles étaient handicapées portent plainte contre le gouvernement. 16 500 personnes sont concernées par cette dérive eugéniste mise en œuvre de 1949 à 1966 pour les empêcher de procréer.

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Trois Japonais qui ont subi à l'adolescence une stérilisation forcée ont porté plainte le 17 mai 2018 contre le gouvernement, considérant que leur vie a été gâchée par cette opération effectuée dans le cadre d'une loi eugéniste. Ces nouvelles actions en justice interviennent après un premier cas intervenu plus tôt cette année (article en lien ci-dessous).

Un secret bien gardé

"J'espère que les autres victimes, qui ont souffert pendant des décennies comme moi, vont protester aussi et se joindre à nous", a déclaré à la presse un plaignant de 75 ans s'exprimant sous un pseudonyme, Saburo Kita, en venant déposer son dossier auprès du tribunal de Tokyo. Et d'ajouter : "Je veux que le gouvernement reconnaisse la vérité et me rende ma vie". Comme des milliers d'autres, M. Kita a été stérilisé à l'adolescence. Lorsqu'il s'est marié quelques années plus tard, il n'a rien dit à sa femme, et ne lui a fait ce terrible aveu que peu avant qu'elle ne décède, en 2013. Il réclame à l'État une indemnité de 30 millions de yens (230 000 euros), a précisé son avocat Naoto Sekiya. Deux autres personnes ont déposé plainte simultanément dans d'autres régions du Japon.

16 500 personnes stérilisées

"Le Parlement n'a pas seulement échoué à prendre des mesures (pour abolir cette loi), l'administration aussi a failli en mettant en œuvre des dispositions qui étaient clairement une violation de la Constitution, y compris à l'époque", a souligné M. Sekiya. Les autorités ont reconnu que quelque 16 500 personnes ont subi une intervention chirurgicale pour les empêcher de procréer, dans le cadre de l'application d'une loi instaurée en 1949 et restée en vigueur jusqu'en 1996, qui visait des personnes souffrant de handicap mental héréditaire. Environ 8 500 personnes ont été opérées avec leur consentement, selon les statistiques officielles, même si des juristes estiment qu'elles ont été "de facto forcées", du fait des pressions exercées sur elles ou leurs familles. L'Allemagne, la Suède et d'autres pays ont eu des lois eugénistes similaires.

Les victimes qui, ultérieurement, ont effectué maintes démarches auprès des autorités, se sont toujours trouvées confrontées à la même réponse : la procédure était légale à l'époque et n'ouvre droit à aucune compensation. Toutefois, en mars 2018, des députés se sont engagés à étudier la mise en place de dédommagements pour les personnes concernées.

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