Tour de France Voile, du nouveau pour l'équipe handi-valide

Résumé : Pour la saison 2017, le skipper handicapé Damien Seguin et son co-équipier Mathieu Bourdais s'entourent de deux nouveaux marins. Programme étoffé, entraînement plus intense... Pour le Tour de France à la voile, l'équipage vise le haut du classement

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Du nouveau pour le team de voile handi-valide « Fondation FDJ - Des pieds et des mains » ! Pour la saison 2017, « l'équipe affiche de nouvelles ambitions avec un équipage renforcé et un solide programme d'entraînements », annonce un communiqué de la Fondation d'entreprise FDJ (Française des jeux), publié fin mars 2017. En plus d'accueillir la Banane de Guadeloupe & Martinique comme nouveau co-sponsor, le skipper et champion paralympique Damien Seguin, qui navigue aux côtés de Mathieu Bourdais depuis 2015, s'entoure de deux nouvelles recrues : Damien Iehl et Benjamin Amiot.

Miser sur la performance

Classé 3e du Tour de France à la voile de 2016, Damien Iehl endosse le rôle de co-skipper et prend en charge la gestion sportive et humaine du projet. « Cette année, nous sommes davantage axés sur la performance, explique-t-il. Nous avons les moyens de faire matériellement et humainement. Je vais donc apporter ma pierre à l'édifice en essayant d'améliorer la performance sur le plan humain notamment au niveau de la communication et du fonctionnement à bord. »
Spécialiste du petit catamaran, Benjamin Amiot est sorti vainqueur de nombreuses compétitions en 2016. Pour lui, rejoindre l'équipage de la FDJ est stimulant d'un point de vue sportif mais aussi éthique. « Les valeurs véhiculées par Damien (Seguin) me plaisent, confie-t-il. C'est sympathique de courir pour quelque chose qui sert. Damien est un bon exemple. À bord, il navigue comme n'importe quel marin. C'est assez bluffant. »

75 jours de navigation en amont

Cette année, quatre skippers navigueront donc ensemble pour représenter la FDJ et l'association Des pieds et des mains. « Nous avons fait ce choix pour maximiser le temps de navigation de chacun, explique Damien Seguin. C'est certes plus exigeant physiquement mais cela évite de faire trop de rotations. » En opérant ces choix stratégiques, le team espère atteindre le haut du classement.
D'ici le 7 juillet 2017, date de départ du Tour de France, l'équipe prévoit un programme d'entraînement en béton. Stages d'entraînement à Tahiti avec l'équipage « Trésors de Tahiti » mené par Teva Plichart puis à l'École nationale de voile (ENV) de Quiberon, régates d'avant-saison… Au total, 75 jours de navigation sont prévus. Pour Damien Iehl, « C'est le tarif minimum pour être performants. Cela permet de créer une cohésion et de travailler les points techniques. » En 2016, son équipage avait été classé 19e (lire article ci-dessous).

Des baptêmes pour le handicap

Comme lors des éditions précédentes, l'association Des pieds et des mains organise également, en partenariat avec la FDJ, des baptêmes nautiques destinés aux personnes en situation de handicap. Ils se tiendront durant le Tour de France à la voile, lors des étapes d'Arzon-Port Crouesty, Les Sables d'Olonne, Le Grau du Roi - Port Camargue et Marseille. Une initiative qui rappelle les objectifs principaux de l'association fondée par Damien Seguin : favoriser l'intégration de toutes les personnes en situation de handicap par le biais du sport.

Printemps 2017 - programme des régates

  • Spi Ouest France : 14 au 17 avril
  • Grand Prix Guyader : 29 avril au 1er mai
  • Grand Prix de l'École navale : 25 au 28 mai
  • Normandy Cup : 15 au 18 juin

© Robin Christol

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"Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© Handicap.fr. Cet article a été rédigé par Aimée Le Goff, journaliste Handicap.fr"


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