Dépakine : Sanofi mis en examen pour homicides involontaires

Le groupe pharmaceutique français Sanofi est mis en examen en France pour "homicides involontaires" dans l'enquête sur la commercialisation de la Dépakine. Cet anti-épileptique est également responsable du handicap de nombreux enfants.

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Par Katia Dolmadjian

Sanofi a été mis en examen pour "homicides involontaires" dans le scandale de l'anti-épileptique Dépakine, à la suite d'une enquête initiée par des familles de victimes accusant le groupe pharmaceutique d'avoir tardé à informer des risques du médicament pour les femmes enceintes.

Tromperie aggravée

Le 3 août, le groupe français a indiqué faire l'objet d'une mise en examen supplétive dans ce dossier, pour lequel il est déjà poursuivi depuis février pour "tromperie aggravée" et "blessures involontaires". "Ce nouveau chef d'accusation est une très grande victoire pour les familles de victimes de la Dépakine. "Il faut que ces criminels en col blanc assument leurs responsabilités et fassent preuve de morale, d'éthique pour que ces enfants puissent être soignés", a réagi sur Twitter Marine Martin, présidente et fondatrice de l'Apesac (Association d'aide aux parents d'enfants souffrant du syndrome de l'anti-convulsivant).

Risque de malformations congénitales

C'est en 2016 qu'une enquête avait été ouverte auprès du tribunal judiciaire de Paris, à la suite d'une procédure à l'initiative de l'Association d'aide aux parents d'enfants souffrant du syndrome de l'anti-convulsivant (Apesac) : représentant 4.000 personnes dont la moitié des enfants malades, elle s'appuyait sur 14 cas de mères ayant reçu de la Dépakine lors de leur grossesse.

La molécule en cause, le valproate de sodium, est commercialisée depuis 1967 sous les marques Dépakine (pour les patients épileptiques) et Dépakote (pour les patients bipolaires) ainsi que sous des marques génériques. Elle est prescrite aux personnes souffrant de troubles bipolaires, mais présente un risque élevé de malformations congénitales sur le foetus si elle est prise par une femme enceinte. Malformations, autisme, troubles ORL : les effets peuvent être dévastateurs pour certains enfants ayant été exposés in utero. "Sanofi Aventis France a respecté ses obligations d'information et conteste le bienfondé de ces poursuites", réagit lundi le 3 août 2020 dans une communication à l'AFP.

La mort de 4 bébés

Il indique avoir "saisi la chambre de l'instruction afin de contester sa mise en examen" et met en avant le fait que "l'ensemble de ces éléments ne préjuge en rien de la responsabilité du laboratoire". Aucune autre information n'est donnée par Sanofi sur les éléments ayant conduit à cette nouvelle mise en examen, révélée ce week-end par Le Monde. Selon le quotidien, "l'information judiciaire vise désormais à déterminer si le laboratoire peut être tenu responsable de la mort en 1990, 1996, 2011 et 2014, de quatre bébés âgés de quelques semaines ou quelques mois, dont les mères, au cours de leurs grossesses, avaient pris de la Dépakine". Par ailleurs, selon le communiqué de l'Apesac, "le juge a imposé un cautionnement d'un montant pharaonique de 80 millions d'euros, car jusqu'à présent Sanofi n'a jamais fait une quelconque démarche d'indemnisation".

Responsabilité de l'Etat reconnue

L'avocat de l'association, Me Charles Joseph-Oudin, a estimé que "la prochaine étape procédurale devrait être la mise en examen de l'agence du médicament pour blessures et homicides involontaires". Il affirme qu'un total de 1 402 familles -soit environ 2 500 enfants- ont contacté l'association. En juillet, la justice avait pour la première fois reconnu la responsabilité de l'Etat, ainsi que celle de Sanofi et de médecins, dans les effets dévastateurs de l'anti-épileptique Dépakine, le condamnant à indemniser des familles d'enfants lourdement handicapés. Selon cette décision prise par le tribunal administratif de Montreuil (Seine-Saint-Denis), l'Etat avait été condamné à indemniser les trois familles requérantes, dont cinq enfants aujourd'hui âgés de 11 à 35 ans, lourdement handicapés.

Des effets irréversibles

Leurs mères avaient continué à prendre cet anti-épileptique durant leur grossesse sans se douter des effets irréversibles sur leurs bébés. Au total, le nombre d'enfants handicapés à cause du valproate de sodium est estimé à entre 15 000 et 30 000, selon les études. Parallèlement à d'autres procédures judiciaires en cours sur ce scandale, 516 dossiers de victimes directes ont été déposées à l'Oniam (Office national d'indemnisation des accidents médicaux), et 952 dossiers en tant que victimes indirectes, soit les parents, frères et soeurs. Avec le Mediator - dont le procès-fleuve s'est clos en juillet, pour un jugement attendu en mars - la Dépakine est l'un des plus retentissants scandales sanitaires en France ces dernières années.

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