Des fauteuils malmenés sur un tarmac, la vidéo virale !

Avec plus de 3 millions de vues, la vidéo d'une voyageuse américaine a fait le tour des réseaux sociaux. On y voit des bagagistes d'American Airlines malmener des fauteuils roulants. Sommée de rendre des comptes, la compagnie aérienne s'explique.

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Des fauteuils roulants qui dévalent une rampe métallique et s'écrasent sur le tarmac d'un aéroport américain. Ces images tournées par une passagère et publiées le 19 novembre 2023 sur Tiktok sont devenues virales en quelques heures. Plus de trois millions de personnes ont visionné cette vidéo qui pointe nommément la compagnie American Airlines. On peut y apercevoir l'un de ses bagagistes malmener les fauteuils roulants qu'il réceptionne et qu'il charge ensuite sur un chariot à bagages sans prendre la peine de vérifier leur état. « Après les avoir vus faire ça et rire avec les deux premiers fauteuils roulants, j'ai filmé. Ce n'est pas ce que j'appelle 'manipuler avec précaution l'appareil de mobilité de quelqu'un' », explique Haeley Dyrdahl, la témoin, qui se trouvait à l'aéroport de Miami d'après le média CNN.

Une enquête en interne

La compagnie aérienne a lancé une enquête en interne et assure avoir « mobilisé son équipe d'accessibilité » ; elle va prendre des mesures « pour assurer une amélioration continue », avec « des investissements dans des déménageurs de fauteuils roulants et des ascenseurs dans divers aéroports à fort trafic, ce qui contribuerait à réduire le risque d'endommagement mais aussi de blessures des employés ». L'incident est remonté jusqu'au secrétaire aux Transports des Etats-Unis, qui a déclaré sur X (ex-Twitter) qu'il « était totalement inacceptable et que le ministère enquêterait ».
 
Sur son site, le ministère des Transports américain informe que plus de 1 % des fauteuils et scooters transportés dans les soutes des vols intérieurs sont endommagés, retardés ou perdus. Pour éviter de tels incidents, le gouvernement souhaite permettre aux passagers de rester dans leur fauteuil personnel à bord des avions, afin « d'augmenter la sécurité et la dignité du transport aérien ».

Et en France ?

La France n'est pas en reste… Audrey, auteure du blog « Roulettes et sac à dos », raconte avoir baroudé à travers le monde avec son fauteuil sans souci particulier, jusqu'au voyage de trop, entre Hong-Kong et Paris. À Roissy, elle le récupère avec « la roue arrière droite fracassée. Les rayons sont entièrement fêlés et fissurés ». « Impossible de rouler », s'agace-t-elle. Même récit pour Lucie Carrasco, styliste, dont le retour de vacances en 2017 s'est trouvé gâché à la vue de son fauteuil électrique, inutilisable, à son arrivée à Charles de Gaulle. D'après nos confrères de France 3, le vérin, l'une des pièces centrales du fauteuil, est revenu cassé. Une autre voyageuse française confie à BFMTV avoir goûté à cette amère expérience à six reprises, mais cette fois à l'aéroport d'Orly, à son retour de Corse. Malgré ses recommandations de ne pas plier le fauteuil, les bagagistes n'en ont fait qu'à leur tête. « Il me semble que c'était pourtant écrit noir sur blanc. Je ne sais plus quoi faire face à ces incapables qui ne réalisent pas l'impact que ça aura derrière, que le fauteuil c'est mes jambes », peste-t-elle sur X, en légende d'une photo de son fauteuil dans un sale état sur le carrousel à bagages.

Quels recours possibles ?

Si le nombre de dommages n'a pas été évalué en France, l'autorité de qualité de service dans les transports, une instance de l'Etat, rappelle sur son site les démarches à suivre en cas de perte ou de détérioration d'un fauteuil roulant ou d'équipements de mobilité ou d'assistance. « Pour demander un dédommagement, adressez par écrit une réclamation au service client de la compagnie, accompagnée de l'attestation délivrée par le personnel de la compagnie et de toutes les pièces que vous jugerez utiles (billets, cartes d'embarquement, tickets bagages, tickets liés aux dépenses de première nécessité engagées à la suite du problème) », informe-t-elle.

Bagagiste qui laisse tomber un fauteuil roulant à l’arrivée sur le tarmac.
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"Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© Handicap.fr. Cet article a été rédigé par Clotilde Costil, journaliste Handicap.fr"
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