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En Irak, des milliers de manifestants mutilés

" Voilà mon sacrifice". Comme Hamza, 16 ans, 3 000 irakiens ont été mutilés ces dernières semaines lors des manifestations antigouvernementales. L'Irak connaît l'un des taux de personnes handicapées parmi les plus élevés au monde, près de 3 millions.

2 décembre 2019 • Par

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Par Hashem Osseiran

Un trou dans le dos, une fracture de la colonne vertébrale et une jambe paralysée : "voilà mon sacrifice pour l'Irak", explique le jeune Hamza, grièvement blessé comme des milliers d'autres lors des manifestations antigouvernementales des dernières semaines. "Si je pouvais marcher, je serais dans les manifestations", affirme cet adolescent de 16 ans, la voix à peine audible à l'autre bout du fil. Il fait partie des quelque 3 000 personnes mutilées par les violences ayant émaillé le mouvement de contestation qui secoue le pays, principalement Bagdad et le sud chiite, depuis le 1er octobre 2019, selon l'ONG Iraqi Alliance of Disabilities Organisations (IADO). Et ce alors que le pays compte déjà un taux de personnes handicapées parmi les plus élevés au monde, selon l'ONU.

300 morts et 15 000 blessés

Face aux manifestants, les forces de sécurité ont fait usage de grenades lacrymogènes, de balles en caoutchouc et de grenades assourdissantes mais ont aussi tiré à balles réelles, notamment à l'aide de fusils mitrailleurs. Elles ont été vivement critiquées ces dernières semaines pour leur emploi de la force lors des manifestations, au cours desquelles plus de 300 personnes ont été tuées et 15 000 blessées. Hamza a été touché par balles comme une vingtaine de manifestants, le 4 novembre 2019 à Bagdad. Une munition lui a, plus précisément, percé l'estomac avant de ressortir par le dos. Deux autres ont atteint ses jambes. Il a perdu plusieurs litres de sang avant d'arriver à l'hôpital avec un cœur défaillant, raconte son père, Abou Layth. Les médecins l'ont tout de suite opéré. "Il était mort. Ils lui ont redonné la vie", poursuit-il. Mais de multiples fractures au bas de la colonne vertébrale lui ont causé une paralysie de la jambe droite. Rentré chez lui après une semaine d'hospitalisation, il est toujours sous anesthésiants. "Parfois, il crie de douleur la nuit", affirme son père.

Plus de 2 millions d'Irakiens handicapés

Les conflits meurtriers qu'a connus l'Irak depuis 1980 ont fait des centaines de milliers de morts et davantage de blessés dont beaucoup devenus handicapés à vie. L'Organisation centrale des statistiques, un organe officiel, fait état de plus de 2 millions d'Irakiens handicapés et ayant droit à une aide du gouvernement, sur 40 millions d'habitants. Mais selon l'IADO et d'autres ONG, le chiffre réel dépasse les trois millions. Muwafaq al-Khafaji, qui dirige l'IADO, explique à l'AFP que le bilan de 3 000 personnes devenues handicapées compilé par son ONG est une estimation, le gouvernement ne répertoriant pas ou ne publiant pas de chiffre précis. A la place, l'IADO contacte les hôpitaux et les familles dans les régions du pays touchées par la contestation.

Système de santé en déliquescence

Si l'Irak est partie à la Convention de l'ONU relative aux droits des personnes handicapées, ces dernières n'ont pas accès à des services de santé de bonne qualité, ont peu d'opportunités de travail et sont confrontées à l'exclusion sociale. Elles ont d'ailleurs organisé leurs propres manifestations à Bagdad, dans le cadre du mouvement de contestation, pour réclamer davantage de soutien de la part de l'Etat. "Les infrastructures irakiennes ne sont même pas équipées pour les besoins des personnes valides", souligne M. Khafaji. Le système de santé est en complète déliquescence, avec des hôpitaux sous-équipés et des médecins toujours à la merci de disputes politiques ou tribales. Une situation qui fait que les soins adéquats ne sont pas toujours prodigués rapidement aux blessés des manifestations, donnant lieu parfois à des infections. Les médecins ont parfois dû amputer un membre pour sauver la vie d'un manifestant, explique Farah, 19 ans, une étudiante en médecine qui exerce sur la place Tahrir, épicentre de la contestation à Bagdad.

« Nés pour mourir » ?

Tahrir compte de nombreuses structures sanitaires improvisées pour soigner les manifestants, comme Ali, 30 ans, un bandage sur l'œil droit. Il se trouvait sur un pont à proximité quand il a entendu des tirs et vu des centaines de manifestants se mettre à courir en panique. Avant de pouvoir lui aussi quitter les lieux, une grenade assourdissante a explosé à ses pieds et il a perdu connaissance. A son réveil, une heure plus tard à l'hôpital, Ali n'a pu ouvrir que l'œil gauche. L'autre a été touché par un éclat. "Ils veulent faire peur aux manifestants, mais nous sommes de plus en plus déterminés", affirme-t-il. "Les Irakiens ont tout enduré. Nous sommes nés pour mourir".

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