Jeux para Tokyo : Houdet et Martinet porte-drapeaux

Le public a tranché ! Stéphane Houdet (tennis) et Sandrine Martinet (judo) représenteront la France lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux paralympiques de Tokyo le 24 août 2021. Un binôme pour respecter la parité homme/femme, c'est inédit !

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Fin du suspense ! Les athlètes qui porteront les couleurs de la France lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux paralympiques de Tokyo le 24 août 2021 sont le joueur de tennis fauteuil Stéphane Houdet et la judokate Sandrine Martinet. Désignés par le grand public qui était invité à choisir entre sept candidats du 11 au 30 juin (article en lien ci-dessous), les porte-drapeaux ont été dévoilés en direct lors du JT de France 2, ce 5 juillet 2021 à 20h. 40 000 personnes ont voté. Pour la première fois dans l'histoire des Jeux, le CIO (Comité international olympique) a proposé de nominer un couple pour respecter la parité homme/femme. Ils succèdent ainsi au joueur de tennis fauteuil Michaël Jeremiasz (Rio 2016) et à la skieuse Marie Bochet (Pyeongchang 2018).

Stéphane Houdet - Tennis fauteuil

Après un grave accident de moto en 1996, Stéphane Houdet renoue avec le monde du sport grâce au golf puis son premier amour, le tennis. En 2008, il devient joueur professionnel de tennis fauteuil et remporte l'or paralympique aux Jeux de Pékin. C'est le début d'une incroyable carrière marquée par de nombreuses médailles (argent et bronze à Londres en 2012, or à Rio en 2016) et en Grand Chelem. Ex-numéro 1 mondial, il a également inventé un fauteuil révolutionnaire qui lui permet de jouer à genoux. A 50 ans, Stéphane poursuit son impressionnante carrière avec un objectif en tête : garder son titre paralympique. "J'ai versé mes premières larmes lors de mes premiers Jeux à Pékin en regardant un combat de Sandrine. Aujourd'hui, pour mes 4ème Jeux Paralympiques, je suis honoré de vivre de nouvelles émotions à ses côtés", explique Stéphane.

Sandrine Martinet - Para judo

Atteinte d'une déficience visuelle, Sandrine Martinet est une véritable figure du para judo français. A 38 ans, elle est kiné, mère de deux enfants, championne paralympique et deux fois médaillée d'argent. Grande favorite au titre paralympique en 2012, elle se fracture la malléole en demi-finale… Elle revient quatre ans plus tard à Rio avec soif de revanche et remporte l'or paralympique tant attendu. Une battante. Aujourd'hui Sandrine combat dans une catégorie de poids inférieure, en -48kg et prépare ses 5e Jeux avec un rêve, celui de réitérer l'exploit en devenant double championne paralympique. Sandrine a participé à la campagne de l'EFR pour Tokyo. "C'est une immense fierté et un honneur que d'être porte-drapeau avec Stéphane, un champion avec qui j'ai partagé des bons moments comme des moments difficiles à Londres en 2012. Tant d'échanges et de partages vécus ensemble que nous allons mettre au service de notre belle équipe de France", a déclaré la championne.

Leurs homologues olympiques, choisis quant à eux par leurs pairs, sont la judokate Clarisse Agbegnenou et le gymnaste Samir Ait Saïd.

© Equipe de France olympique

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"Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© Handicap.fr. Cet article a été rédigé par Cassandre Rogeret, journaliste Handicap.fr"

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