7 mois de travaux : Pont d'Avignon accessible aux fauteuils

Après 7 mois et 210000 euros de travaux, le mythique Pont d'Avignon est désormais accessible aux personnes en fauteuil roulant. Le seul ouvrage de ce type et de cette époque ! "Quand on veut, on peut" selon la présidente de Tourisme et handicaps

13 octobre 2015 • Par

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Le célèbre Pont d'Avignon (Vaucluse) est désormais entièrement accessible aux touristes en fauteuil roulant, au terme de sept mois de travaux qui ont consisté à rendre son tablier le plus lisse possible grâce à un nouveau revêtement. Le nouvel aménagement du Pont Saint-Bénezet, monument classé par l'Unesco et dont la première construction remonte au XIIe siècle, doit être officiellement inauguré le 13 octobre 2015. Selon la mairie, il sera l'un des rares, sinon le seul, ouvrage de ce type et de cette époque à être rendu entièrement accessible aux personnes avec un handicap moteur.

360 000 visiteurs par an

« De par sa renommée », le pont devait garder son aspect pavé, tout en étant « aussi lisse que possible » pour les fauteuils roulants, explique la mairie. Des galets éclatés, formant une surface assez plane, ont donc été choisis avec des architectes des Monuments historiques, pour remplacer les galets ronds sur le tablier de cet ouvrage qui reçoit 360 000 visiteurs par an. Un plan incliné a également été installé, et d'autres petites interventions ont été réalisées sur la structure, plusieurs fois modifiée au fil des siècles. « Classé en 1995 au Patrimoine mondial de l'Unesco, le Pont appartient à tous les peuples. À ce titre, rendre la visite du monument possible à toute personne en fauteuil et en parfaite autonomie répond de la plus belle manière à ce principe d'universalité », fait valoir la mairie.

210 000 euros de travaux

Les travaux ont coûté 210 000 euros, pris en charge par l'État (40%), la ville (30%), la région Paca (15%), et des partenaires privés. L'aménagement des bâtiments historiques pour qu'ils soient accessibles aux personnes ayant tous types de handicap « dépend avant tout de la volonté des élus locaux. Quand on veut, on peut, ce n'est pas avant tout une question d'argent », a commenté auprès de l'AFP Annette Masson, responsable de l'association Tourisme et handicaps. La mairie espère « à moyen terme » obtenir le label officiel décerné aux sites touristiques accessibles aux visiteurs handicapés moteurs, mentaux, visuels et auditifs.

© Zechal/Fotolia

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