À Téhéran, le parcours du combattant en cas de handicap

Résumé : La capitale iranienne, qui regorge de rues étroites et de voies impraticables, reste une ville très peu accessible aux personnes en situation de handicap, malgré les nombreuses promesses de mise en accessibilité faites par le gouvernement.

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Téhéran, son chaos et ses rues souvent impraticables donnent à Navid Salahi, 30 ans et atteint de sclérose en plaques, l'impression qu'il est prisonnier dans sa propre ville. Même pour les personnes valides, se déplacer à Téhéran peut ressembler à un parcours du combattant, à travers des voies étroites et défoncées, des caniveaux remplis d'eau et des voitures garées sur n'importe quel espace libre dans une ville en proie à un développement urbain effréné.

Trop de risques de chute

Pour les milliers de personnes handicapées que compte la capitale iranienne, ses rues vallonnées sont des « zones interdites ». « J'ai pour compagnon les quatre murs qui m'entourent. Je suis fatigué de regarder le plafond ! », confie Navid. Il était enfant lorsque les médecins l'ont diagnostiqué. « J'ai peur d'aller à l'extérieur tout seul. Même devant chez moi, en essayant de prendre un taxi, je suis tombé deux fois car la rue est irrégulière. Ma mère fait toutes mes courses », raconte-t-il.

En attente de changement

La ville propose un service de bus aux personnes handicapées, qui doit être réservé deux jours à l'avance et que Navid utilise pour aller travailler dans un centre de réhabilitation. « Mais ce bus ne passe pas toujours », explique-t-il. Avec la récente victoire des réformateurs aux élections municipales à Téhéran, des associations de soutien au handicap espèrent des changements. « La plupart de nos membres sont confinés chez eux et déprimés », témoigne Fatemeh Nikbakht, directrice de l'association des malades de la moelle épinière, qui compte environ 1 000 adhérents. « Même une personne âgée ou une femme avec un enfant ne peuvent pas se déplacer facilement dans nos espaces urbains », regrette-t-elle.

Des trajets semés d'obstacles

Selon des chiffres officiels, 94 000 personnes en situation de handicap vivraient à Téhéran. Selon plusieurs associations, ils seraient bien plus nombreux. Peu d'entre eux sont visibles dans les rues, sans parler des bus et du métro dont les arrêts leur sont quasiment inaccessibles. « Une personne handicapée ne peut même pas faire 1 000 mètres sur les trottoirs ou les routes de Téhéran sans rencontrer d'obstacle », a reconnu cette année le ministre des Transports, Abbas Akhoundi, dans la presse iranienne. « Les rues sont tellement défoncées et comptent tant d'ornières que même une personne en bonne santé ne peut pas y faire face », avait-il ajouté.

Le boom de la construction fait qu'il est presque impossible de lever le nez à Téhéran sans tomber sur des grues ou sur la charpente d'un immeuble ou d'un nouveau centre commercial. Mais « de nombreux parcs, cinémas, centres commerciaux et espaces publics ne sont tout simplement pas accessibles », lâche Behnam Soleimani, qui se déplace également en fauteuil. Cet enseignant en informatique de 34 ans attend depuis plusieurs années que le Conseil municipal installe une rampe à l'entrée de son bâtiment. En ville, des bornes installées sur les trottoirs et les rues piétonnes pour éviter que les motos ne les empruntent gênent la circulation en fauteuil. Sur les réseaux sociaux, des internautes ont raillé la mise en place de nouvelles voies pour les aveugles en montrant comment elles débouchaient sur... un arbre ou un trou.

Les zones accessibles, « îles dispersées »

Le maire conservateur sortant de Téhéran, Mohammad Bagher Ghalibaf, avait assuré en juillet 2017 que 60 bus accessibles aux personnes en fauteuil allaient rejoindre le parc existant, promettant également des crédits pour améliorer l'accessibilité. Mais les associations disent avoir entendu ce genre de promesses depuis des années… en vain. Les zones accessibles « sont comme des îles dispersées, elles ne forment pas un puzzle unifié permettant aux personnes handicapées de quitter leur foyer, de se déplacer librement ni d'utiliser les transports publics », déplore le journaliste Soheil Moeini, responsable de l'ONG Bavar Association et lui-même aveugle. « L'accessibilité n'est pas seulement un droit pour tous les citoyens, elle est aussi la condition préalable à toute participation des handicapés dans la société », rappelle-t-il.

Son organisation se bat pour des avancées au-delà de la question de l'accessibilité. Elle travaille depuis des années avec des députés pour finaliser un projet de loi qui obligerait entre autres le gouvernement à trouver un emploi aux personnes en situation de handicap ou à leur allouer le salaire minimum. Le ministre du Travail Ali Rabii a déclaré en juillet que le gouvernement voulait adopter le projet de loi rapidement afin de pouvoir l'inscrire au budget de 2018.

© Wikimedia commons

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Le 24-08-2017 par et la France ce n'est pas glorieux :
et en France vous croyez que c'est mieux ???
Certains spécialistes comparent la France au Bangladesh dans le domaine du handicap

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