Cameroun : tués par l'armée parce qu'ils sont handicapés

Human Rights Watch (HRW) dénonce les exactions commises par l'armée et les groupes séparatistes sur de nombreuses personnes handicapés et âgées vivant dans les régions anglophones du Cameroun, en proie à une violente crise depuis près de trois ans.

6 août 2019 • Par

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"Les personnes âgées et handicapées figurent parmi les celles tuées, violemment agressées ou enlevées par les forces gouvernementales et les séparatistes armés", détaille l'ONG dans un rapport, précisant avoir interrogé notamment 48 personnes handicapées vivant dans des zones anglophones. Des soldats du Bataillon d'intervention rapide (BIR), une unité d'élite de l'armée camerounaise déployée dans une région anglophone du Cameroun, ont tué un homme de 43 ans atteint de déficience auditive et de handicap mental "parce qu'il ne répondait pas à leurs questions", le 5 mai 2019 dans le village de Ntamru dans le Nord-Ouest, a relaté l'ONG. "Il a été tué d'une balle dans la tête et d'une autre dans la poitrine", a rapporté un témoin cité par HRW.

Privées de toit et d'autonomie

L'organisation affirme avoir "documenté de nombreux cas de personnes handicapées dont les maisons ont été incendiées par les forces de sécurité, les laissant sans environnement d'habitation accessible, sans abri ni appareils fonctionnels, et entraînant leur déplacement forcé". "Ma maison a été rasée (...) j'ai tout perdu, y compris mon fauteuil roulant, et maintenant je n'ai aucun moyen de me déplacer de manière autonome", a témoigné l'une d'elles, citée dans le rapport. Les habitants handicapés des régions anglophones peinent aussi à obtenir l'aide dont ils ont besoin, selon HRW.

Protéger les personnes handicapées

"Le 20 juin, le Conseil de sécurité a adopté une résolution appelant les États membres de l'ONU et les parties au conflit armé à protéger les personnes handicapées dans les situations de conflit et à s'assurer qu'elles aient accès à la justice, aux services essentiels et à une assistance humanitaire accessible et inclusive", rappelle HRW. Les régions anglophones du Nord-Ouest et du Sud-Ouest sont confrontées à une violente crise socio-politique depuis près de trois ans qui a dégénéré en conflit armé, soldats et séparatistes s'affrontant régulièrement. L'armée et les groupes séparatistes sont régulièrement accusés d'exactions sur les civils.

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