Euro para tennis de table : 12 médailles françaises

L'équipe de France de para tennis de table a bien négocié les tableaux individuels des championnats d'Europe, disputés depuis le 16 septembre 2019 à Helsingborg, en Suède. A l'issue de la compétition, 12 médailles dont 3 en or...

23 septembre 2019 • Par

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Dernière minute du 23 septembre

L'équipe de France a bouclé ces championnats d'Europe avec un total de 12 médailles, sept en simple et cinq par équipe, dont trois titres.  A l'issue du dernier jour, consacré aux demi-finales et finales des épreuves par équipe, les Bleus ont soufflé le chaud puis le froid. Quatre « teams » sur cinq ont gagné leur billet pour la finale mais seul le duo Lamirault-Molliens, en classe 2, a décroché l'or. 

Article initial du 19 septembre

Avec deux médailles d'or, une en argent et quatre en bronze, les Français comptent à l'issue des épreuves individuelles, sept médailles lors des championnats d'Europe de tennis de table. Il y avait des sourires hier soir à l'Arena de Helsingborg, en Suède, dans le clan français. La France a en effet récolté sept médailles à l'issue des tableaux individuels. « C'est positif, commente avec enthousiasme Stéphane Lelong, le directeur sportif de cette équipe de France de tennis de table handisport. A l'issue des simples, nous sommes dans les clous. Nous comptons plus de médailles qu'il y a deux ans, dont un titre supplémentaire. »

Des coups de très haut niveau

La journée avait très bien commencé puisque Florian Merrien (Classe 3), généralement ennuyé par Thomas Brüchle, se jouait aisément de l'Allemand en demi-finale (3-0). Mais le Français a dû s'avouer vaincu contre Thomas Schmidberger (0-3). « L'Allemand a vraiment fait un très bon match, estime Stéphane Lelong. Même quand Flo, qui a aussi fait une partie pleine, l'a mis en difficulté tactiquement, Schmidberger a sorti des coups de très haut niveau. »
La France, bien lancée dans cette journée décisive, a ensuite connu des moments encore plus joyeux. Comme souvent depuis 2013, Fabien Lamirault, le Maestro de la classe 2, s'est imposé aux dépens du Slovaque Czuper, son meilleur ennemi, en finale. Sa 9e médaille d'or sur une épreuve de référence. « Il a dégagé une telle impression de sérénité lors de sa finale… Ce fut une formalité », lance un brin admiratif, le référent du « ping » français handisport. Le premier titre tricolore de cet Euro.

Vers les Jeux de Tokyo

Le second ne tardait pas à suivre. Il était à mettre au crédit de Thu Kamkasomphou (classe 8). La Française, huit médailles aux Jeux paralympiques, a puisé dans ses ressources pour décrocher ce nouveau titre européen. Après un léger contretemps en poule, elle a signé un match plein en demi-finale contre la Norvégienne Dahlen, qui menait 2 manches à 1 et 10-7. « Mais Thu a su maintenir la pression et faire céder son adversaire », félicite Stéphane Lelong. En finale, la chef de file des Bleues a poursuivi sur sa lancée au détriment de la Polonaise Jastrzebska en quatre manches. Comme Fabien Lamirault, elle s'ouvre, selon les critères internationaux, les portes des Jeux paralympiques de Tokyo. « Ils sont qualifiés » précise le DS.
Ce dernier saluait aussi les médailles de bronze d'Isabelle Lafaye en classe 2 féminine et de Matéo Bohéas en classe 10. La Française, engagée dans une poule unique, devait absolument s'imposer contre Cobben, pour monter sur la 3e marche du podium. Ce fut chose faite en trois sets secs. Quant à Matéo, il gagne enfin sa première médaille individuelle sur une compétition de référence. Il soulignait aussi la demi-finale indécise et perdue sur le fil par Anne Barneoud (classe 7 féminine). « Elle a mené 5-1 à la belle… C'est dommage mais aussi encourageant. ».

Comme ce bilan à mi-parcours des Bleus. « Il faut continuer ainsi, martèle Stéphane Lelong. Ce n'est pas fini. Pour faire mieux qu'en 2017, nous devons décrocher au moins trois médailles de plus et surtout un titre supplémentaire. » Place dès le 19 septembre au début des rencontres par équipe…

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