Hollywood : la sélection aux Oscars très axée "handicap"

Sound of metal, Crip camp, Feeling Through... La sélection de la 93è saison des Oscars fait la part belle au handicap. Mais l'industrie du cinéma, où les préjugés sont profonds, doit persévérer pour une meilleure représentation des acteurs handicapés.

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Dernière minute du 29 avril 2021
Sound of Metal a remporté le prix du meilleur son lors de la 93e cérémonie des Oscars le 25 avril 2021. Ce prix a été remis à Nicolas Becker en direct de Paris. De gros efforts ont été faits pour dépeindre l'expérience de Ruben, un musicien devenu sourd, de manière authentique, en s'inspirant de l'expérience des personnes concernées par la perte d'audition et de celles d'audiologistes.Becker a même construit un petit microphone placé dans la bouche de l'acteur pour capter le son de sa respiration. Ce film reçoit également un 2è Oscar pour le meilleur montage.

Article initial du 23 avril 2021
Par Andrew Marszal


Sound of Metal candidat aux Oscars avec comme héros un batteur de rock devenant sourd (article en lien ci-dessous). Un documentaire sur un camp hippie destiné aux jeunes handicapés. Une nomination pour le premier film à avoir pour star un acteur sourd et aveugle. La sélection des 93è Oscars, dont la cérémonie aura lieu le 25 avril, marque en 2021 un pas décisif vers la mise en valeur du handicap à Hollywood, mais l'industrie du cinéma doit persévérer pour maintenir sa représentation à ce niveau, estiment des professionnels interrogés par l'AFP.

Pas du très bon travail

Jusqu'alors, les studios d'Hollywood "n'ont pas fait du très bon travail, mais ils le savent, nous sommes là pour le leur dire", déclare Paul Raci, du film Sound of Metal, en lice dans la catégorie du meilleur second rôle masculin. L'acteur, dont les parents sont sourds et qui a lui-même souffert de troubles de l'audition, estime être "l'un de ceux qui doit se trouver à l'avant-garde et ne pas laisser retomber l'élan". "Leur rappeler tous les artistes sourds que nous avons, tous les artistes handicapés, tous les génies qui sont là", dit-il à l'AFP. La méfiance est d'autant plus compréhensible que ce n'est pas la première fois que l'industrie tente d'avancer sur le sujet avant de retomber dans ses vieilles habitudes. En 1948, Jane Wyman, une actrice entendante, avait remporté un Oscar pour son rôle de sourde-muette dans Johnny Belinda, un mauvais choix de casting selon M. Raci, qui le compare à "des ongles crissant sur une ardoise". Un grand pas en avant avait été fait en 1987 avec l'attribution du prix de la meilleure actrice à Marlee Matlin, qui est sourde, pour Les Enfants du silence.

Une communauté sous-représentée

Mais les prix récompensant des artistes handicapés sont restés de rares exceptions en comparaison du progrès accompli en matière de représentation des minorités ethniques ou LGBTQ sur le grand écran. "Très souvent, les personnes handicapées ferment la marche parmi toutes ces communautés sous-représentées", déplore Doug Roland, réalisateur du court-métrage Feeling Through, sélectionné cette année aux Oscars. Il est lui-même valide, mais son film est inspiré de sa rencontre avec un homme sourd et aveugle qui avait besoin qu'on l'aide à traverser une rue de New-York. Pour son film, Doug a engagé l'acteur Robert Tarango, devenu la première personne à la fois sourde et aveugle à tenir le rôle principal dans un film. Grâce à ce court-métrage, qui a reçu le soutien de Marlee Matlin en tant que productrice exécutive, le réalisateur souhaite faire entendre la voix des personnes handicapées.

Des préjugés profonds

Un combat particulièrement ardu dans l'industrie du divertissement où les préjugés sont "très profonds" alors que les gens n'ont la plupart du temps même pas conscience de les avoir, analyse Doug Roland. Les personnes handicapées sont "souvent vus comme étant 'inférieures'" et même "presque sous-humaines", dit-il. "Les gens ont peur de ce qu'ils ne connaissent pas, ou ils se sentent menacés", confirme M. Raci. "La surdité est un handicap invisible, rien chez quelqu'un ne dit 'je suis sourd'", explique l'acteur. Faute d'équipements adaptés, l'accès aux tournages est parfois tout simplement impossible pour certains artistes handicapés, malvoyants ou se déplaçant en fauteuil roulant. Des stars d'Hollywood, parmi lesquelles Amy Poehler et Naomie Harris, viennent d'adresser aux studios une lettre ouverte les exhortant à engager d'urgence des spécialistes du handicap pour faire tomber ces obstacles.

La plus grande minorité

Pour tenter de changer les choses, l'acteur Nic Novicki a créé en 2013 un prix cinématographique qui exige qu'au moins un membre de l'équipe technique ou du casting soit porteur d'un handicap. "Lorsque j'ai commencé, nous étions vraiment sous-représentés, bien plus que maintenant", relève M. Novicki. Il est atteint d'une forme de nanisme et n'en pouvait plus de se voir proposer des rôles dont la teneur se résumait à sa petite taille. Sélectionné également aux Oscars cette année, on trouve le documentaire Crip Camp, produit par la société créée par Barack et Michelle Obama (article en lien ci-dessous). Il porte sur la création d'un camp de vacances pour jeunes handicapés dans les années 1970 et sur le rôle déterminant que cette structure a joué dans la défense des droits des personnes handicapées aux Etats-Unis. "C'est l'un des films les plus beaux et les plus inclusifs que je connaisse", assure M. Novicki, louant le travail de son co-réalisateur James LeBrecht, qui est en fauteuil roulant. Les personnes avec un handicap sont des centaines de millions à travers le monde, ce qui en fait "la plus grande minorité", dit M. Novicki, qui considère qu'elle doit avoir sa juste place dans les films.

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