Microsoft : sa nouvelle appli audio guide les aveugles

L'appli Soundscape débarque en France pour faciliter les déplacements des personnes déficientes visuelles. Cette technologie signée Microsoft décrit l'environnement de l'utilisateur et le guide, en toute sérénité, grâce à un son en 3D. En route !

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1,7 millions de Français sont atteints d'un trouble de la vision. Parmi eux, 207 000 sont non-voyants et 932 000 malvoyants. Depuis plusieurs années, les géants de l'informatique se mobilisent pour améliorer leur qualité de vie, à grand renfort d'intelligence artificielle et de technologie dernier cri. La dernière en date ? L'appli Soundscape de Microsoft qui restitue en « son spatial 3D » le lieu où l'utilisateur se trouve. Disponible depuis début 2018 aux Etats-Unis, elle débarque en France sur l'App store et Play store. L'objectif : faciliter les déplacements des personnes déficientes visuelles et ainsi favoriser l'inclusion.

L'origine du projet

En 2014, tout commence avec Amos Miller (à droite dans la vidéo ci-contre), chargé de la stratégie des produits et chercheur au sein du « Enable group » de Microsoft Research, une division spécialisée dans la recherche dédiée aux personnes handicapées. Après avoir assisté à une pièce de théâtre avec sa fille de cinq ans, il souhaite l'emmener dîner. Seulement voilà, il a perdu la vue à la suite d'une maladie génétique oculaire et ne connaît absolument pas le quartier. Seule solution : suivre les odeurs de nourriture pour localiser un restaurant. Pas de la « tarte » ! Amos imagine alors une application capable de le guider vers le lieu de son choix. Le projet Soundscape était né...

Instructions en temps réel

Sa valeur ajoutée ? L'audio 3D, qui reproduit le son dans un casque audio tel qu'on l'entendrait de façon naturelle afin de proposer une expérience plus immersive. Une fois la destination renseignée, la balise audio indique le chemin à suivre et signale les routes, intersections et passages piétons. Le restaurant se trouve à gauche ? L'information est envoyée dans l'oreillette gauche. Résultat : plus d'indépendance, de mobilité et un gain de temps précieux. L'appli décrit également, avec précision, les commerces, transports et points d'intérêt à proximité pour permettre à l'utilisateur de se construire une image mentale de son environnement. Autre option : créer des marqueurs personnalisés pour se rendre plus facilement sur son lieu de travail ou à son arrêt de bus, restaurant, parc préféré. Enfin, la fonctionnalité « Devant moi » permet, en pointant son téléphone dans une direction, de connaître les points d'intérêts situés face à soi et à quelle distance ils se trouvent.

Des appli testées par les aveugles

Un prototype a été testé, au préalable, par les membres de l'association Valentin Haüy, dans le cadre d'un partenariat, pour s'assurer que Soundscape répond aux attentes des personnes déficientes visuelles (article en lien ci-dessous). « Plusieurs améliorations ont ainsi pu être apportées, principalement en termes de localisation », affirme Microsoft. « Dans une société de l'information telle que la nôtre, ne pas avoir accès à Internet, et plus largement aux contenus et services numériques, constitue un facteur d'exclusion », affirment les partenaires. Pour changer la donne, ils ont développé d'autres applications telles que Seeing AI (disponible sur Ios), qui peut décrire des visages, des produits, des billets, des couleurs, lire des textes, décrire des scènes, détecter la lumière...

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"Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© Handicap.fr. Cet article a été rédigé par Cassandre Rogeret, journaliste Handicap.fr"

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