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Paul, Greta: 2 autistes maltraités par l'ignorance publique

Peter Patfawl, illustrateur, pousse un coup de gueule pour dénoncer les commentaires qui déferlent sur deux personnes autistes pris dans les feux de l'actualité : Paul, candidat d'un jeu télévisé, et Greta Thunberg, figure de la lutte pour le climat.

27 septembre 2019 • Par

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L'actualité est parfois cruelle et, en ce moment, elle l'est pour deux personnalités « Asperger ». Dans les medias, depuis plusieurs semaines, on parle beaucoup de Paul, le candidat autiste du jeu télévisé Les douze coups de midi, présenté par Jean-Luc Reichmann. Et de manière encore plus dure de Greta Thunberg, cette adolescente de 16 ans qui a secoué un parterre d'hommes puissants à l'ONU à propos du réchauffement climatique. J'ai lu de nombreux commentaires, souvent affreux, sur ces deux personnalités, qui me fendent le cœur. Alors prenez du recul sur l'actualité flambante, installez-vous dans un fauteuil et prenez un café. Nous allons réfléchir ensemble, loin des réactions de l'immédiateté. Il est important de connaître et de réfléchir… On nous prépare depuis quelques temps déjà à accepter les différences des uns et des autres pour bâtir une société du « vivre ensemble ». Etre en accord ou désaccord avec Paul ou Greta n'est pas l'objet de mon propos, qui vise plutôt à comprendre le fonctionnement d'une personne différente avant de la rejeter.

Trop froide et robotisée ?

Greta vous choque ? Vous la trouvez trop « froide et robotisée » comme Michel Onfray, trop mature « à vous coller la trouille » comme Bernard Pivot ? C'est normal. Elle pourrait donner cette impression au premier regard, mais ce serait oublier qu'elle est autiste. Même si elle semble s'exprimer parfaitement, elle a, malgré tout, des différences neurologiques qui la font communiquer à sa façon. La froideur parfois ressentie vient de cette manière, bien à elle, de se concentrer. Elle ne vit pas la même réalité que nous. Les personnes autistes fonctionnent souvent avec un intérêt restreint ; ce combat en faveur du climat, elle le mènera jusqu'au bout. Voilà pourquoi, à son jeune âge, elle ose prendre la parole devant d'imposantes assemblées, devant les plus grands. Il n'y a, chez elle, aucun faux semblant. Pas de débat, elle pense quelque chose, elle le dira, de manière crue. Voilà pourquoi elle choque. Elle ne connaît aucune limite et se montre sans pitié, sans filtre, redoutable car elle est entière.

Informez-vous !

Et pour Paul ? Vous pensez que ce candidat est aidé par le présentateur et la production car personne ne peut avoir une mémoire aussi impressionante ? Tout faux ! La capacité de mémorisation hors norme fait partie de l'autisme dit de « haut niveau ». Paul a des difficultés pour communiquer mais masque son handicap grâce à cette mémoire ultra performante ; il peut ainsi enregistrer les codes sociaux, comprendre les expressions imagées et répondre aux questions les plus sophistiquées. Il pourrait rester le gagnant encore longtemps car cet atout est inépuisable.

Alors, avant de traiter une gamine de 16 ans de monstre, de robot et dire d'un candidat qu'il triche avec l'aide de la production parce qu'elle a pitié de son handicap, merci de vous informer sur l'autisme ! Cette différence est une richesse pour vivre avec les autres.

Pour rappel, l'autisme concerne  700 000 familles en France. Ce n'est pas une maladie mais un trouble de la communication, qui, contrairement à ce que beaucoup pensent, ne se guérit pas. La personne peut néanmoins progresser via une prise en charge adaptée à ses besoins.

*Peter Patfawl est auteur de plusieurs ouvrages à succès (articles en lien ci-dessous), dont Comment garder un enfant autiste quelques heures pour aider ses parents et Comment comprendre et s'amuser avec un copain autiste (éditions La boîte à Pandore)

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