Var : le paradis des activités nautiques accessibles ?

Kayak, plongée, jet-ski, farniente... Au Ponton Pierre Caron, toutes les activités nautiques sont accessibles. Ce site unique en France, près de Hyères (Var), permet aux vacanciers handicapés de plonger dans la grande bleue.

22 août 2019 • Par

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Connaître les plaisirs de la baignade lorsqu'on est en situation de handicap, c'est possible grâce à l'association « Un fauteuil à la mer ». A Hyères (Var) le ponton Pierre Caron, situé dans l'enceinte de l'hôpital Renée Sabran, propose un accès à la mer entièrement accessible, ouvert à tous. Il suffit de téléphoner à la structure pour obtenir un laisser-passer.

Tous les plaisirs de l'eau

A la plage de la Vignette, une crique ensoleillée, du sable fin et une eau cristalline invitent au farniente en Méditerranée. Mais ce qui fait la richesse du site, ce sont surtout les adaptations proposées aux vacanciers en situation de handicap : un système audio-plage pour ceux avec un handicap visuel, un appareil de levage sur rail pour la baignade en cas de handicap lourd, ainsi que des appareils de transfert, des tiralo (fauteuil sur bouées qui facilitent la mise à l'eau) mais également un levage sur rail qui permet le transfert sur kayak, voilier, bateau moteur ainsi que pour l'initiation à la plongée sous-marine. Une rampe d'accès à la plage et au ponton complète les installations, ainsi qu'un ponton de 56 m de long avec main courante qui permet la rééducation en milieu marin.

11 000 baigneurs chaque année

Sur le sable, tout est prévu : trois douches adaptées PMR, ainsi que WC et cabines, quatorze transats adaptés et des espaces de pique-nique. Le personnel formé à l'accueil de ce public se tient à disposition et propose, notamment, des activités de jet-ski, de kayak et de plongée. Une telle abondance de service a permis, en toute logique, au site d'obtenir le label Tourisme et handicap pour les 4 déficiences (auditif, moteur, mental et visuel) depuis 2011. En moyenne, chaque année, ce sont plus de 11 000 baigneurs qui viennent profiter de cette infrastructure unique en France. « La facilité d'accès permet pour une fois de souffler un peu et de ne pas préparer une sortie en se demandant quels obstacles nous allons rencontrer uniquement pour un problème d'accessibilité ou de personnes se réfugiant derrière le mobile de la prise de risques », explique Maryline, maman d'Ulysse qui a testé le jet-ski.

Inédit : un sentier sous-marin

En juin 2018, l'association a innové en proposant un sentier sous-marin accessible (article en lien ci-dessous). Pour découvrir la vie aquatique, six postes d'observation ont été mis en place. À chaque bouée, on retrouve des drapeaux explicatifs sur les espèces animales et végétales de la Ziem (Zone interdite aux engins motorisés). Pour rendre l'activité accessible à tous, l'association s'est dotée d'un kayak transparent, d'un propulseur sous-marin pour les personnes à faible mobilité, de tubas FM avec un émetteur sur le ponton pour les explications sur les fonds et d'une caméra sous-marine pour retransmettre les images à ceux qui ne peuvent pas se rendre dans l'eau.

A l'été 2019, le ponton Pierre Caron recevait la visite de Sophie Cluzel, secrétaire d'Etat au Handicap, qui a salué une « liberté retrouvée, récupération musculaire et  autonomie ». Il ne reste que quelques jours pour profiter de ces infrastructures avant la fermeture annuelle, le 29 septembre 2018. Pour se jeter dans les embruns en 2020, il faudra patienter jusqu'à mi-mai.

© Facebook/Un fauteuil a la mer

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