La prématurité, principale cause du handicap chez l'enfant (rapport)

Résumé : L'augmentation régulière de la prématurité depuis la fin des années 1980 est la cause principale du handicap de l'enfant, selon un rapport parlementaire rendu public mercredi au Sénat

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PARIS, 7 juil (AFP) - L'augmentation régulière de la prématurité depuis la fin des années 1980 est la cause principale du handicap de l'enfant, selon un rapport parlementaire rendu public mercredi au Sénat.
"Les progrès réalisés dans le dépistage et la prise en charge de la souffrance foetale n'ont pas modifié le taux de prévalence des déficiences
graves en France (..)", a souligné au cours d'une conférence de presse le sénateur Francis Giraud (UMP, Bouches-du-Rhône), auteur de ce rapport pour l'Office parlementaire d'évaluation des politiques de santé (OPEPS).
"En France, sur environ 750.000 naissances annuelles, le taux de prématurité était de 5,9% en 1995, puis de 6,8% en 1998. Une tendance
comparable est observée pour la grande prématurité, qui concerne aujourd'hui 1,3 à 1,5% des naissances", a-t-il fait valoir.
Le rapport retient également comme élément d'explication de la prévalence des handicaps "la baisse continue de la mortalité néonatale": "Les progrès de la prise en charge prénatale ont permis de faire diminuer très fortement la
mortalité à tous les âges gestationnels, mais avec comme possible conséquence la survie d'enfants atteints de déficiences ou susceptibles de l'être."
Outre la prématurité, M. Giraud a pointé les techniques de procréation assistée, "l'élévation de l'âge de la mère" qui "se traduit par une
augmentation du nombre de naissances d'enfants malformés", et les "pratiques addictives" (alcool et tabac notamment) qui constituent des "facteurs
aggravants des lésions cérébrales acquises en période périnatale".
Le rapport préconise une meilleure prévention des risques d'accouchement prématuré, un développement des techniques de dépistage anténatal des malformations congénitales, et un dépistage systématique des déficiences d'origine périnatales dans les groupes à risque.

jmt/cgd/bb




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