Equithérapie : Pénélope, autiste, progresse avec son poney

Résumé : Pénélope, une enfant autiste de 9 ans montée à cru sur son poney Jaty, est attentive aux instructions de Nicolas Edmond, son thérapeute, qui dispense un soin psychique fondé sur la présence du cheval.

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PARIS, 1 oct 2009 (AFP) - "Sur son poney, Pénélope est bien plus démonstrative qu'avec nous. Elle lui parle et semble détendue. Elle crée des liens avec l'animal qui devient d'ailleurs un médiateur entre nous deux", témoigne sa mère, Claire Doyon, qui "a choisi l'équithérapie pour sa fille afin de la faire travailler sur des activités pluridisciplinaires".
L'autisme qui fait partie des troubles du langage et de la communication se caractérise par un retrait social. "Aujourd'hui, on estime entre 400.000 et 500.000 le nombre de personnes autistes", indique Mireille Lemahieu, présidente de l'association Autisme-France. Selon elle, "tout ce qui peut être à proximité de l'enfant autiste sans le juger est une bonne chose, à l'instar de l'équithérapie".
"Depuis trois ans que ma fille monte à poney, elle a fait beaucoup de progrès. Elle est très familière avec lui alors qu'au début, elle avait des appréhensions. Elle puise dans ses ressources intérieures pour se maintenir en équilibre alors qu'au sol, elle n'est pas très stable", raconte Claire Doyon.
"Avec la pratique de l'équitation, elle acquière de l'autonomie. Au début nous étions deux adultes pour l'accompagner en promenade, maintenant j'y vais seule", ajoute Claire Doyon qui organise des classes vertes d'équitation pour d'autres enfants autistes.
"L'équithérapie est une activité de soin qui se rapproche de la psychothérapie en utilisant l'animal. On ne cherche pas à transmettre des techniques équestres mais on travaille autour de la communication non verbale", explique de son côté Nicolas Edmond, psychologue de formation.
"Au cours d'une séance d'environ une heure, l'enfant autiste va dans le box du cheval, lui dit bonjour +ce qui est important d'un point de vue
relationnel+ et le brosse, apprenant ainsi à repérer le matériel de pansage.
Puis, on travaille avec le cheval en liberté dans le manège car en équithérapie, la monte est optionnelle", précise Nicolas Edmond.
"Le balancement du cheval fait tomber les angoisses de l'enfant. Le portage le renvoie à une étape primitive de sa vie quand bébé il était porté par ses parents en toute sécurité", relate le psychologue qui pratique l'équithérapie depuis sept ans.
Pour Claire Bentolila, comportementaliste animalier, les bienfaits du cheval pour les enfants autistes comme pour tous les handicapés, physiques ou mentaux, viennent du fait que le cheval est grand et que pour monter dessus, on doit dépasser ses peurs.
"Le cheval, est un animal de proie, donc méfiant. Il entre en relation avec l'homme progressivement ce qui est également favorable pour un autiste. Les équidés, comme tous les animaux, ne jugent pas. De plus, à cheval, on est au-dessus de tout le monde, et le fait d'être capable de le maîtriser redonne confiance en soi", dit Claire Bentolila.
it/bp/phb

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Commentaires

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Le 29-11-2010 par Alice :
Madame bonjour, je viens de lire cet article, que je trouve très émouvant, je pratique moi même l'équitation depuis de nombreuses années et je suis en préparation de concours pour devenir éducatrice, puis équithérapeute, il me semble avoir lu que vous organisez des classes vertes pour enfants autistes, je serai très intéressée de me faire de l'expèrience dans ce domaine, je souhaiterai prendre contact avec vous pour que nous puissions discuter de ce là.

En vous remerciant.
Mlle Hemard Alice.
alicehemard@gmail.com

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