Bébés malformés : probabilité "infime" de trouver la cause ?

Toujours pas d'hypothèse concrète concernant les bébés nés avec une malformation au bras. Les investigations se poursuivent toutefois sur les pesticides et l'environnement des familles concernées, uniquement dans le Morbihan.

17 juillet 2019 • Par

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La présidente du comité d'experts chargé d'essayer de déterminer les causes de cas groupés d'enfants nés avec un bras malformé a expliqué, le 12 juillet 2019, la "complexité" d'une telle démarche, après la déception exprimée la veille par les familles au vu du rapport de ce comité. La probabilité de trouver une cause commune à ces cas existe mais elle est "infime", a expliqué à l'AFP Alexandra Benachi, chef du service de gynécologie-obstétrique de l'hôpital Antoine-Beclère de Clamart, en amont d'une conférence de presse au ministère de la Santé.

Comité pour déterminer les causes

Le 11 juillet, cette spécialiste des maladies congénitales rares a présenté aux familles concernées, aux associations et à plusieurs responsables de registres régionaux de malformations, les conclusions du travail mené par une vingtaine de scientifiques depuis leur nomination en février 2019. Ce comité d'experts a été mis en place pour déterminer les causes possibles de cas groupés d'enfants nés dans certaines zones du Morbihan, de l'Ain et de Loire-Atlantique entre 2009 et 2013 avec une "agénésie transverse des membres supérieurs" (ATMS). Cette malformation très particulière se caractérise par l'absence de formation d'une main, d'un avant-bras ou d'un bras au cours du développement de l'embryon.

Pas d'enquête dans l'Ain

Les scientifiques recommandent de mener des investigations complémentaires pour les cas situés dans le Morbihan mais écartent une nouvelle enquête dans l'Ain, concluant à "l'absence d'excès de cas" de malformations dans cette zone, selon leur rapport. Plusieurs cas signalés dans l'Ain n'ont pas été pris en compte dans l'analyse statistique car le registre des malformations de la région Rhône-Alpes ne prenait pas encore en compte l'Ain aux dates concernées. Pour les cas de bébés nés dans la Loire-Atlantique, les experts n'ont pas encore pu statuer car l'absence de registre de malformations dans ce département rend difficile la définition du "nombre de cas attendus", essentiel pour déterminer ensuite s'il y a un "excès de cas" dans la zone concernée.

Investigations sur les pesticides

Pour la zone de Guidel, dans le Morbihan, le comité recommande des "investigations complémentaires" portant notamment sur les pesticides épandus dans le cadre d'essais à l'époque des grossesses des mères concernées. Mais l'obligation de conserver les registres sur ces produits ne dure que cinq ans, rendant aléatoires les informations qui pourront être recueillies à cette occasion. Les scientifiques recommandent également de vérifier les analyses portant sur la qualité de l'environnement près du domicile des familles (eau, air, sol).

Pas de nouveaux prélèvements

Des mesures qui laissent sur leur faim les familles, car elles ne constituent pas, selon elles, l'"enquête de terrain" qu'elles appelaient de leurs vœux. "Ils n'exploreront pas la piste des produits (phytosanitaires) de contrebande" qui ont fait l'objet de saisies, regrettait le 11 juillet auprès de l'AFP Flavie Benizri, représentante de l'association d'aide aux familles Assédea. De même, le comité recommande d'analyser la qualité de l'air et des sols mais à partir des mesures déjà enregistrées, il n'y aura "pas de nouveaux prélèvements", a-t-elle ajouté. "On attendait plus de réponses, des hypothèses plus concrètes, des produits suspectés, mais rien", a regretté, le même jour, Isabelle Taymans-Grassin, maman d'une enfant concernée née dans le Morbihan.

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