Aveugle, un ex-boxeur se bat pour les enfants défavorisés

Ancien boxeur, Jorge Pina, aveugle, a un nouveau combat : l'intégration de jeunes portugais issus de quartiers populaires. A travers le sport, il leur apprend discipline et respect. Également marathonien, il vise ses quatrièmes Jeux paralympiques.

31 décembre 2018 • Par L'AFP pour Handicap.fr

Thèmes :

Commentaires0 Réagissez à cet article
Illustration article

Face à un miroir, l'ancien champion amateur des poids moyens montre des enchaînements de boxe à des enfants défavorisés de Lisbonne venus oublier leur quotidien difficile. Depuis qu'il a perdu la vue, Jorge Pina se bat pour leur intégration. Le large miroir aide les enfants à imiter ses mouvements. Lui ne discerne plus que des ombres : depuis 2006, il est aveugle de l'œil gauche et n'a plus que 10% de capacité oculaire à l'œil droit. Malgré son handicap, il se rend tous les matins dans cette modeste salle située dans un bâtiment vétuste du quartier populaire de Bensaude et n'hésite pas à rappeler à l'ordre les plus dissipés : « Les enfants, maintenant on écoute sinon je m'en vais ! », gronde l'athlète de 42 ans.

Le combat de la vie

Depuis 2011, ce Portugais d'origine cap-verdienne encourage, par des sessions de boxe et d'athlétisme, l'épanouissement d'enfants autistes ou en difficulté. Son objectif : lutter contre la marginalisation des jeunes. Très pieux, il parle même de rédemption. « Je n'ai pas perdu la vue, je vois juste les choses différemment. Avant j'étais une personne égoïste et problématique des quartiers sensibles, désormais je veux aider les jeunes à gagner le combat de la vie », explique-t-il à l'AFP. Les enfants, presque tous issus de la communauté tzigane, lui font confiance et sont reconnaissants. « Jorge m'a appris la discipline et à canaliser mon énergie », témoigne Xavier Pereira, un garçon élancé de 13 ans qui s'entraine alternativement au punching-ball ou aux « pattes d'ours », ces gants plats destinés à travailler les différents coups. « Avant de le rencontrer j'avais des problèmes de comportement à l'école et j'y allais très peu », confie un autre jeune homme. 

Un modèle

Partout où il passe, Jorge est accueilli avec enthousiasme par les enfants qui l'enlacent ou le prennent par la main pour le guider jusqu'aux salles d'entraînement. « Son arrivée nous a beaucoup apporté. Nos jeunes apprennent des valeurs et à vivre en communauté, cela crée un lien de confiance avec les parents », assure Vanessa Madeira, la coordinatrice du projet social au quartier Bensaude. La réussite des projets de Jorge Pina a encouragé la mairie de Lisbonne à financer 60 % de la construction du nouveau siège de l'association qu'il a fondée et porte son nom, un bâtiment de 1 700 m2 entièrement dédié au sport et aux initiatives sociales.

Erreur de diagnostic ?

Tout a commencé par un décollement de la rétine à l'œil gauche, peut-être lié aux coups reçus durant sa carrière de boxeur, suivi de plusieurs opérations infructueuses qui l'ont rendu non-voyant. Son médecin lui a alors conseillé d'opérer l'œil droit, où la rétine n'était pourtant pas décollée. Un diagnostic discutable suivi d'opérations de nouveau inefficaces. Jorge Pina en est sorti avec une perte de vue de 90 % et, alors qu'il était aux portes des mondiaux de boxe anglaise, a dû renoncer à son sport. Quand il a dû abandonner le rêve de soulever la ceinture de champion du monde comme son idole l'Américain Mohamed Ali, Jorge Pina s'est tourné vers le marathon paralympique.

Objectif Tokyo en 2020

Son handicap ne l'a pas empêché de continuer la compétition. Convalescent, sachant que l'opération des yeux n'avait pas réussi, il demandait déjà à son médecin s'il pourrait encore courir. « Quand j'ai perdu la vue, il m'a fallu quelque chose de positif malgré mes restrictions. Pas de révolte, j'ai choisi ce qu'il y avait de meilleur en moi : la course et le partage », explique-t-il en reprenant son souffle après avoir couru plusieurs kilomètres avec son guide Helio Fumo, un spécialiste du trail, sur une piste d'athlétisme de Lisbonne. Sur des tracés de marathon handisport, il avale les distances en se faisant parrainer afin de recueillir les fonds nécessaires pour le siège de son association. Ses foulées l'ont mené jusqu'aux Jeux paralympiques, auxquels il a déjà participé à trois reprises. Il ambitionne de prendre le départ à Tokyo, en 2020.

Une renaissance

Tous les matins, il court aux aurores en visant les temps nécessaires pour s'envoler vers le Japon et en pensant au calendrier des prochaines épreuves de 42,195 km organisées en Europe, où il pourra se tester. Dans son appartement décoré des coupes remportées au cours de sa carrière, tout est calibré et tourné vers ses objectifs : boissons énergétiques, suppléments alimentaires, condiments, fruits, barres de céréales... Une organisation impossible sans l'aide de Raquel Pedro, qui partage sa vie depuis dix ans. Elle s'assure que rien ne manque à son compagnon. En dépit de ses 42 ans, Jorge reste confiant sur ses capacités physiques et dit même renaître avec sa nouvelle carrière sportive. « Boxeur, je voyais les autres comme des ennemis, aujourd'hui je suis mon propre adversaire, et ceux qui m'entourent me donnent la force pour me surpasser. Je suis plus heureux qu'auparavant. »

Partager sur :
« Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© (2019) Agence France-Presse.Toutes les informations reproduites sur cette page sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP. L'AFP ne pourra être tenue pour responsable des délais, erreurs, omissions qui ne peuvent être exclus, ni des conséquences des actions ou transactions effectuées sur la base de ces informations ».

Commentaires0 Réagissez à cet article

Thèmes :

0 commentaire

Rappel :

  • Merci de bien vouloir éviter les messages diffamatoires, insultants, tendancieux...
  • Pour les questions personnelles générales, prenez contact avec nos assistants
  • Avant d'être affiché, votre message devra être validé via un mail que vous recevrez.