Ces footballeurs sourds qui font rêver l'Amérique

Les joueurs sourds des "Cubs de Riverside" aux États-Unis, un club de football américain, viennent de boucler une saison historique aux portes de la victoire. Un parcours inspirant qui les a emmenés jusque sur la pelouse du dernier Super Bowl.

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Le 14 février 2022, sur la pelouse du gigantesque stade d'Inglewood en Californie (États-Unis), quatre jeunes joueurs de football américain tout de rouge vêtus se tiennent droit en attendant le coup d'envoi du 56e Super Bowl, devant des millions de téléspectateurs. Ils ne participeront pas au match qui oppose les Rams de Los Angeles aux Bengals de Cincinnati mais la fierté peut tout de même se lire sur leur visage. Ces joueurs sourds des « Cubs de Riverside » (Californie), un club de football américain, ont fait sensation quelques mois plus tôt, en novembre 2021, après avoir enchaîné les victoires du championnat junior de Californie jusqu'en finale, terminant sur la deuxième marche du podium. Quatre capitaines de l'équipe ont donc été invités à assister au tirage au sort qui précède la grand-messe du football américain.

Joueurs et entraîneurs sourds

Ces jeunes inscrits au lycée pour sourds et muets de Riverside ont fait vibrer l'Amérique durant une saison, brisant leur réputation de bons derniers. En 70 ans d'existence, le club n'avait jamais atteint un tel niveau de performance. Dans les tribunes, les supporters, sourds et malentendants pour la plupart, ont été de plus en plus nombreux, arborant fièrement la couleur pourpre du club. Coachés par Keith Adams, entraîneur lui aussi sourd, les sportifs confient au média américain CNN avoir particulièrement « travaillé dur, ensemble » cette saison. Sur le terrain, les éclats de voix entre coéquipiers et entraîneurs sont absents, de même que les tribunes sont souvent silencieuses. Tout se joue par le regard, via les signes et les expressions faciales. C'est peut-être là que les joueurs ont puisé leur force face à des adversaires systématiquement entendants. Même s'ils ont échoué à une marche de l'exploit, leur nom est désormais entré dans l'histoire. Qui sait, un jour peut-être participeront-ils au mythique Super Bowl, en tant que joueur cette fois. D'ailleurs, en 2022, pour la première fois lors du traditionnel spectacle de mi-temps, des rappeurs sourds ont pris place aux côtés des chanteurs Snoop Dogg, Eminem, Kendrick Lamar ou encore Dr. Dre pour traduire leurs paroles en langue des signes.

© CSD Riverside

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"Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© Handicap.fr. Cet article a été rédigé par Clotilde Costil, journaliste Handicap.fr"

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