Paralympiques Tokyo : un tremplin pour accepter le handicap

La sauteuse en longueur Sayaka Murakami rêve d'une médaille aux Jeux paralympiques de Tokyo, reportés à 2021 en raison du Covid, mais espère surtout un changement durable dans la façon dont la société nippone traite les personnes handicapées...

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Par Shingo ITO

Comme de nombreux sportifs paralympiques japonais, Sayaka Murakami pense que les Jeux de Tokyo -reprogrammés du 24 août au 5 septembre 2021 en raison du Covid19 (article en lien ci-dessous)- vont offrir de la visibilité et promouvoir une meilleure acceptation des personnes handicapées, dans un pays où celles-ci ressentent parfois une pression pour rester à l'écart du public. "C'est une fenêtre d'opportunité", déclare à l'AFP cette femme de 37 ans lors d'un entraînement à Chiba, au sud-est de Tokyo. "J'espère que les Jeux paralympiques seront une chance pour les gens de réaliser que les personnes (handicapées) vivent parmi eux" et font partie de la société, ajoute-t-elle.

Retraite retardée

La nouvelle du report des Jeux de 2020 à 2021 a été dévastatrice pour Sayaka Murakami, qui a perdu sa jambe droite dans un accident de train alors qu'elle avait 25 ans et participe aux compétitions avec une lame prothétique. "J'avais travaillé tellement dur, et prévoyais de prendre ma retraite après les Jeux de 2020. J'étais complètement déprimée", dit-elle. Mais, peu à peu, la motivation est revenue : elle a décidé de reprendre l'entraînement dans le but de se qualifier pour les Paralympiques. "Si je peux gagner un billet, je ferai de mon mieux pour décrocher une médaille", souligne-t-elle.

Diversité difficile à accepter

En amont des Jeux, la ville de Tokyo s'est efforcée d'améliorer l'accès des personnes handicapées et de promouvoir les sports paralympiques, mais des associations et des experts avertissent qu'il reste encore beaucoup à faire. "Le Japon n'a pas l'habitude d'accepter la diversité", estime Motoaki Fujita, professeur de sociologie du sport à l'Université Nihon Fukushi et expert en sports paralympiques. "Les gens y sont souvent évalués en fonction de leur productivité économique perçue", explique-t-il. Il y a eu des améliorations depuis que Tokyo a remporté l'organisation des Jeux, mais "les résultats seront totalement différents s'ils sont annulés" en raison de la crise sanitaire, dit ce professeur.

Une mise en lumière récente du handicap

Des efforts ont aussi été faits au Japon pour accroître la visibilité des personnes handicapées. Des chaînes de télévision ont engagé des journalistes handicapés et un défilé de mode a récemment mis en scène des mannequins avec des membres prothétiques, dont certains sportifs. Kaeda Maegawa, qui court le 100 m et saute en longueur, a défilé dans une jupe blanche qui dévoilait sa prothèse en métal. Elle dit comprendre que certaines personnes soient réticentes à révéler leur handicap et s'inquiètent d'être considérées comme un fardeau au Japon. "Mais, personnellement, je n'ai pas envie de cacher ma prothèse. Je veux faire passer le message que les prothèses de jambes sont cool", dit la jeune femme de 22 ans. Depuis que les Jeux ont été attribués à la capitale nippone, "la couverture médiatique des sportifs paralympiques a augmenté et, de ce fait, de plus en plus de gens sont sensibilisés".

Tendance pérenne ?

De nombreuses questions restent en suspens quant à la manière dont les Jeux seront organisés, avec des discussions complexes sur les mesures de lutte contre le coronavirus. La pandémie est particulièrement grave pour certains athlètes paralympiques, dont Tomoya Ito, double médaillé paralympique en fauteuil roulant sur 400 m et 800 m, qui souffre d'un trouble immunitaire. "Pour moi, il n'y a pas moyen de vivre avec" le virus, a-t-il récemment déclaré à des médias japonais. Sayaka Murakami, dont le mari champion de bobsleigh vise les JO d'hiver de Pékin en 2022, garde l'espoir que Tokyo puisse organiser l'événement l'année prochaine. "L'espace pour les personnes handicapées s'est progressivement étendu au Japon. J'espère vraiment qu'il ne s'agira pas d'un phénomène éphémère, mais d'une tendance qui continuera à se développer".

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