Hypertension : une maladie trop mal connue

Résumé : L'hypertension artérielle tout le monde en parle un peu à tort et à travers. Mais il s'agit d'un facteur de risque majeur pour les maladies cardiovasculaires. Et, même dans le cas d'une élévation modeste de la tension, elle augmente le risque ...

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L'hypertension artérielle (HTA) tout le monde en parle un peu à tort et à travers. Mais il s'agit d'un facteur de risque majeur pour les maladies cardiovasculaires. Et, même dans le cas d'une élévation modeste de la tension, elle augmente le risque d'accidents vasculaires cérébraux, d'insuffisance coronaire, et d'insuffisance cardiaque.
[B2]Des progrès à faire ![E2]
Le risque cardiovasculaire chez un hypertendu dépend pour beaucoup des autres facteurs de risques associés. La France compte près de 8 millions d'hypertendus dont la moitié seulement sont dépistés, la moitié des dépistés sont traités et la moitié seulement des hypertendus traités sont correctement équilibrés. La fréquence de l'hypertension artérielle augmente avec l'âge : une femme sur deux est hypertendue après 65 ans, un homme sur trois au même âge. Parmi les autres facteurs de risque on trouve le tabagisme, l'hyperlipidémie, le diabète, l'âge (plus de 60 ans). Les risques augmentent également chez l'homme ou la femme ménopausée et avec des antécédents familiaux de maladie cardiovasculaire précoce (femme avant 65 ans, homme avant 55 ans).
[B2]Atteintes et remèdes[E2]
Parmi les atteintes d'organes cibles on trouve les cardiopathies (hypertrophie myocardique, angine de poitrine, antécédent personnel de pontage…), les accidents vasculaires-cérébraux), l'insuffisance rénale, les maladies artérielles périphériques, et les atteintes rétiniennes. Le traitement de l'hypertension artérielle doit tenir compte des particularismes individuels, mais les objectifs principaux sont maintenant standardisés :
Les mesures préventives sont essentielles. Il faut adopter des attitudes qui abaissent la pression artérielle : perte de poids, limitation de la consommation d'alcool, pratique régulière d'une activité physique (30 à 45 minutes quotidiennement en moyenne), alimentation privilégiant fruits, légumes, et produits pauvres en graisse, arrêt du tabac améliore par ailleurs le pronostic cardiovasculaire global. Le traitement médicamenteux ne pourra commencer qu'après instauration de ces mesures préventives
[B2]Quel traitement ?[E2]
Il existe six familles principales de médicaments utilisés dans l'hypertension artérielle ; chacune d'entre elle peut être utilisée pour débuter le traitement, le choix étant fonction de vos caractéristiques personnelles (maladies associées, contre-indications éventuelles à certains médicaments, grossesse, maladie rénale, ou diabète). D'une manière générale, on débute par de faibles doses, et on utilise préférentiellement des médicaments actifs en une seule prise quotidienne. Le traitement doit être pris quotidiennement, même si vous ne ressentez aucun signe particulier ; c'est un traitement au long cours qui nécessite une surveillance régulière de la part votre médecin. Il pourra s'agir de diurétiques qui agissent en diminuant le volume sanguin, de Beta-bloquants qui agissent essentiellement en ralentissant le rythme cardiaque, d'inhibiteurs de l'enzyme de conversion (IEC) qui diminuent le volume sanguin circulant et dilatent les vaisseaux (vasodilatation), d'inhibiteurs calciques, vasodilatateurs, Alpha-bloquants (également vasodilatateurs).

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