Un paraplégique atteint l'Everest à 5 364 m !

Résumé : Un Australien en fauteuil roulant a atteint un camp de base de l'Everest par ses propres moyens, en partie sur les mains, et s'est dit "honoré" d'être le premier paraplégique à faire ce trek pour l'essentiel sans aide. À plus de 5 000 mètres !

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Scott Doolan, 28 ans, a atteint le 25 mars 2018 le versant sud de l'Everest, la plus haute montagne du monde, côté népalais, à 5 364 mètres d'altitude, un endroit qui n'est généralement accessible qu'à pied ou en hélicoptère. Il lui a fallu dix jours pour y arriver, à peine plus que pour une personne valide, en se déplaçant sur un terrain rocheux et en haute altitude en fauteuil roulant lorsque cela était possible, ou bien sur ses mains ou en étant quelque fois porté. Il a souffert d'une fracture du coccyx pendant son périple.

Sur les mains

En approchant du but, « je peinais à respirer car je marchais sur mes mains, mais je me souviens simplement avoir regardé vers le haut et vu une vingtaine de personnes. Une fois que je suis arrivé, elles ont toutes commencé à m'applaudir », a déclaré M. Doolan, qui s'est dit « honoré ». Quand il marchait sur ses mains, il portait cinq paires de gants. Au septième jour, l'une des roues avant de son fauteuil roulant s'est casée. « J'étais assez effondré. Je me suis simplement retrouvé seul sur un rocher en me demandant comment j'allais faire », a raconté l'Australien à l'AFP à Katmandou. L'équipe a attaché une corde à la partie cassée du fauteuil pour qu'il ne bascule plus. Mais négocier des chemins étroits est devenu encore plus difficile.

100% plus difficile

Scott Doolan, en fauteuil roulant depuis l'âge de 17 ans à la suite d'une fracture de la colonne vertébrale due à un accident de moto, a passé huit mois à s'entraîner pour ce trek. Il a fait des exercices cardiovasculaires quotidiens pour renforcer le haut du corps. Mais, en dépit de tous les efforts pour se préparer, le trek était « 100% plus difficile » qu'il ne l'avait imaginé. « Je ne m'attendais pas à ce que le terrain soit si difficile. Je n'ai jamais vu ça auparavant et je ne me suis jamais entraîné sur quelque chose comme ça », a-t-il raconté.

Fracture du coccyx

Depuis le camp de base de l'Everest, Scott a été ramené en hélicoptère jusqu'à Katmandou où il a été hospitalisé. Une radiographie a révélé une fracture du coccyx, mais il devrait se rétablir complètement. Il réfléchit maintenant à sa prochaine aventure et voudrait aussi nager sous les couleurs de l'Australie aux Jeux paralympiques de Tokyo en 2020.

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Le 27-03-2018 par Encore plus haut :
Pas assez haut pour la presse française

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