Cuba : un américain aveugle veut rallier la Floride en kayak

Résumé : 150 km en kayak entre Cuba et la Floride, c'est le défi que se lance un Américain aveugle qui a déjà traversé la Manche. Sa tentative cubaine avait échoué en 2014, il repart de plus belle. Un exploit sportif et un acte politique symbolique!

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Peter Crowley, un Américain aveugle de 57 ans, est parti le 4 juin 2015 de La Havane à bord d'un kayak pour tenter à nouveau de parcourir les 150 km séparant Cuba de la Floride, après une première tentative avortée en 2014. « Nous lui avons dit au revoir vers 10H15 (14H15 GMT) (...) il paraissait content et plein d'enthousiasme », a annoncé à l'AFP Jose Miguel Escrich, directeur du Centre nautique international Hemingway, d'où sont partis M. Crowley et ses accompagnateurs.

En 24 heures maxi

A bord d'un kayak vert, le rameur est accompagné de son fils, Peter, qui le suit dans une embarcation similaire, et d'un bateau d'assistance manoeuvré par sa fille et le petit-ami de celle-ci. « Il compte parcourir ces 90 milles (150 km) en 20, 24 heures, puisque les conditions météorologiques sont favorables, avec des vents de sud-est », a précisé M. Escrich. Dans des déclarations à la presse cubaine, M. Crowley avait indiqué avoir l'espoir que son geste contribuerait symboliquement au rapprochement entre Cuba et les États-Unis, et à inspirer les personnes handicapées.

Traversée de la Manche en 2013

L'athlète, qui a déjà accompli plusieurs défis majeurs en kayak, devenant par exemple le premier aveugle à avoir traversé la Manche en 2003, effectue là sa deuxième tentative de traversée du Détroit de Floride. En avril 2014, il avait dû renoncer en cours de route en raison de vents violents dans ces eaux dangereuses réputées pour être infestées de requins. Peter Crowley est né avec une atrophie optique - une malformation empêchant le nerf optique de fonctionner correctement - qui ne lui laisse que 7% de sa vision. Il a aussi des troubles auditifs.

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