Corée du Sud : une série TV déclenche un débat sur l'autisme

La série coréenne "Extraordinary Attorney Woo" mettant en scène une avocate autiste au quotient intellectuel élevé suscite des questionnements en Corée du Sud, où des personnes avec autisme disent se sentir "invisibles".

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Par Claire Lee

"Extraordinary Attorney Woo" est devenue la série non anglophone la plus regardée de la plateforme de streaming Netflix depuis plus d'un mois, suivant les traces d'un autre phénomène sud-coréen, "Squid Game". Même les membres de l'influent groupe de K-pop BTS en sont fans, au point d'avoir publié une vidéo du salut caractéristique entre Young-Woo et sa meilleure amie qui a fait le tour des réseaux sociaux. Les 16 épisodes suivent le parcours d'une avocate débutante dont le trouble du spectre de l'autisme (TSA) l'aide à élaborer des solutions brillantes à des casse-tête juridiques mais la plonge souvent dans des situations d'isolement social. Bien qu'émouvante, la série a déclenché un débat de fond sur l'autisme en Corée du Sud.

"Responsabilité morale" des acteurs

L'avocate Woo Young-woo y apparaît extrêmement intelligente mais présente aussi des signes visibles de l'autisme comme l'écholalie, la répétition précise de mots ou de phrases, souvent en dehors de leur contexte. L'actrice principale Park Eun-bin, 29 ans, qui a recueilli des critiques élogieuses, rapporte avoir d'abord hésité à accepter le rôle. "J'ai senti que j'avais une responsabilité morale en tant qu'actrice", affirme-t-elle à l'AFP. "Je savais (que la série) allait inévitablement avoir une influence sur les personnes autistes et leurs familles", explique-t-elle, ajoutant qu'elle se demandait si elle était capable d'incarner ce personnage complexe. "C'était la première fois que je n'avais aucune idée de ce qu'il fallait faire, de la façon d'exprimer les choses, pendant que je lisais le scénario", admet-elle.

Une "pure fantaisie" pour certaines familles

En Corée du Sud, certaines familles avec des personnes autistes qualifient la série de pure "fantaisie" et considèrent que son personnage n'est pas crédible. Pour beaucoup de personnes avec autisme, réussir comme Me Woo reviendrait pour "un enfant à décrocher une médaille olympique en cyclisme sans avoir encore appris à marcher", explique à un média local Lee Dong-ju, mère d'un enfant concerné. Si Me Woo est sans conteste "un personnage fictif créé pour maximiser l'effet dramatique", son histoire est en réalité plus vraie que ne le pensent de nombreux Sud-Coréens, observe la professeure de psychiatrie Kim Eui-jung au Ewha womans university Mokdong hospital.

Des diagnostics tardifs contre-productifs

Environ un tiers des personnes présentant un TSA ont une intelligence moyenne ou supérieure à la moyenne, ajoute-t-elle, et peuvent ne pas présenter de caractéristiques autistiques visibles, ni même réaliser qu'elles en sont atteintes. C'est ce qu'a vécu Lee Da-bin, dont le diagnostic n'a eu lieu que tardivement. "Les gens ne reconnaissent pas du tout les formes légères d'autisme, dit-elle. J'ai l'impression d'être devenue invisible." Mme Lee partage de nombreux traits avec le personnage de l'avocate, de l'hypersensibilité à l'excellence académique malgré les brimades. Elle a grandi en sachant qu'elle était différente, se reprochant de ne pas être capable de s'intégrer. C'est seulement après avoir abandonné sa scolarité et débuté un suivi psychiatrique pour une dépression que son autisme a été diagnostiqué, donnant un sens à ses tourments d'adolescente dans ses relations aux autres. "C'était une époque où (je) ne prononçais pas plus de dix mots par jour", confie Mme Lee. "J'avais passé ma vie entière à penser que j'étais simplement une personne bizarre... et que c'était ma faute si je ne pouvais pas me rapprocher des autres."

Entre lutte contre les préjugés et désir d'indépendance

"La sensibilisation du public à l'autisme de haut niveau et sa compréhension sont très limitées en Corée du Sud", analyse Kim Hee-jin, professeure de psychiatrie à l'hôpital universitaire Chung-Ang de Séoul. Le grand public considère l'autisme comme "un trouble qui implique une grave déficience intellectuelle", observe-t-elle, ce qui contribue au manque général de diagnostic et de prise en charge précoces. Un suivi précoce peut aider les personnes autistes à ne pas "se sentir coupables des difficultés qu'elles rencontrent (...) par exemple pour nouer et entretenir des amitiés". Lee Da-bin pense qu'un diagnostic effectué plus tôt aurait pu lui permettre de prévenir d'énormes blessures et douleurs. Depuis que son cas a été décelé, elle a pu reprendre des études avec, en ligne de mire, une carrière en médecine. Comme l'avocate Woo Young-woo, dont les difficultés à sortir avec quelqu'un et les rêves de vie indépendante sont décrits de manière touchante, Mme Lee explique qu'elle souhaite vivre en se sentant autonome et capable de nouer des relations. "Je veux gagner assez d'argent pour subvenir à mes besoins et me payer mon propre logement, où je pourrai vivre avec quelqu'un que j'aime."

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