Problèmes d'audition : 1 personne sur 4 concernée en 2050

"Mieux vaut prévenir que guérir !", tel pourrait être le credo de l'Organisation mondiale de la santé qui publie un rapport sur les problèmes d'audition. En 2050, 1 personne sur 4 pourrait être concernée. L'OMS exhorte à élargir l'accès aux soins.

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Près de 2,5 milliards de personnes dans le monde, soit une personne sur quatre, souffriront de problèmes d'audition en 2050, selon un rapport de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) publié le 2 mars 2021 qui souligne "la nécessité d'intensifier rapidement la prévention et le traitement de la perte auditive".

Des solutions préventives accessibles

"Au moins 700 millions de ces personnes devront avoir accès aux soins de l'oreille et de l'ouïe et aux autres services de rééducation", prévient l'OMS dans un communiqué. "Chez les enfants, près de 60 % des pertes auditives peuvent être évitées grâce à la vaccination contre la rubéole et la méningite, l'amélioration des soins maternels et néonatals ou le dépistage et la prise en charge précoce de l'otite moyenne", indique ce premier rapport mondial de l'Organisation sur l'audition. Chez l'adulte, se protéger du bruit, surveiller les médicaments nocifs pour l'oreille et adopter une bonne hygiène sont recommandés pour éviter les pertes auditives.

Impact sur la vie sociale

"Une perte auditive non traitée peut avoir un impact dévastateur sur la capacité des personnes à communiquer, à étudier et à gagner leur vie. Elle peut également avoir un impact sur leur santé mentale et sur leur capacité à entretenir des relations", alerte Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'OMS. Selon le rapport, le manque d'informations claires sur ces troubles et la stigmatisation de ceux qui en souffrent "limitent souvent l'accès aux soins". L'organisation insiste sur la nécessité de mettre en place des dépistages "à des moments stratégiques de la vie" et rappelle que la plupart des maladies de l'oreille peuvent guérir avec un traitement médical ou chirurgical. Et si la perte auditive est irréversible, la rééducation, les appareils auditifs et les implants cochléaires restent "efficaces".

Elargir l'accès aux soins

Si le rapport met en évidence un manque cruel d'ORL et d'audiologues dans les pays à faible revenu, elle note également une "répartition inégale" des spécialistes dans ceux qui en sont bien pourvus. L'OMS invite donc les Etats à élargir l'accès aux services de soins de l'oreille et de l'audition. Un investissement rentable puisque "les gouvernements peuvent espérer un retour sur investissement de près de 16 dollars pour chaque dollar investi", note l'organisation.

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