Route du Rhum : une course où le handicap est "moteur" !

Résumé : L'un est handicapé,l'autre pas.Mais ces deux solitaires ont en commun de se lancer le 2 novembre dans la mythique Route du Rhum-destination Guadeloupe.Départ de Saint-Malo,voguant contre vents et marées pour briser les préjugés sur le handicap!

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L'un arbore les couleurs "Des pieds et des mains", l'autre de "Solidaires en peloton". Ces deux marins s'apprêtent à prendre le départ de la mythique Route du Rhum-destination Guadeloupe, le 2 novembre 2014 de Saint-Malo, pour faire souffler un vent nouveau dans ce bastion de champions. Faire la preuve que la différence peut être un "moteur", en hissant haut les voiles de la tolérance...

Damien Seguin, un paralympique en or

Le premier, c'est Damien Seguin, né sans main gauche. Un skippeur hors du commun qui fut médaillé d'or aux Jeux paralympiques d'Athènes en 2004 (et d'argent à Pékin en 2008) et notre porte-drapeau à Londres en 2012. Il s'en va flirter avec les océans sur un 40 pieds "ERDF-Des pieds et des mains". Malgré sa "particularité" - comment encore parler de "handicap" lorsqu'on est capable de relever un tel défi ?-, Damien a su, au fil des ans, s'imposer dans l'univers de la course au large en terminant notamment deuxième de la Transat Jacques Vabre 2011. Lorsqu'il ne court pas le nez au vent, il s'investit en faveur de l'insertion des enfants handicapés dans les sports nautiques à travers l'association dont il est le parrain "Des pieds et des mains ». Ce sera sa deuxième participation à la Route du Rhum. Considéré comme l'un des favoris de la class 40, il vise le podium. Un espace ERDF à Saint-Malo, ouvert au public au cœur du Village-départ du 26 octobre au 2 novembre 2014, proposera des animations quotidiennes et notamment des séances dédicaces de Damien.

Thibault Vauchel-Camus, en faveur de la sclérose en plaques

Le second, c'est Thibaut Vauchel-Camus. Il navigue sous les couleurs de la Fondation ARSEP qui accompagne les personnes atteintes de sclérose en plaques. Son bateau porte le nom de sa marque sportive « Défi voile solidaires en peloton ».
« Dans quelques jours, explique Thibaud, je serai en mer pour ma première course en solitaire, avec un seul but, finir la course et être dans le peloton de tête pour faire parler de notre engagement et de la maladie. Je pars avec une motivation démultipliée par la confiance qui m'a été donnée par toutes ces personnes atteintes. J'emmène avec moi leurs encouragements et messages de soutien ! » Pour cette course en solo, il laisse à quai son comparse, Victorien Erussard, investi dans ce projet depuis 2011. Les deux skippeurs ont ainsi permis, tout au long de l'été, à cinquante personnes de découvrir la mer et la voile sur leur bateau. Instant de liberté et sensations fortes ! "Pour s'extirper avec ténacité des « grains » parfois violents de la maladie, les personnes touchées par la SEP se reconnaissent dans ce défi, explique Bernard Gentric, vice-président de la Fondation ARSEP, lui-même affecté. Nous embarquons résolument à leurs côtés. »

Cette médiatisation planétaire offre une occasion en or pour sensibiliser le grand public à cette maladie incurable qui touche 90 000 personnes en France. On attend en effet un record de participation avec 90 bateaux, 3 450 milles à parcourir, plus de 2 millions de personnes au départ et à l'arrivée et près de 10 000 retombées médias. Bon vent à l'acceptation des différences...

Photo Arsep : © Pierrick Contin

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"Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© Handicap.fr. Cet article a été rédigé par Emmanuelle Dal'Secco, journaliste Handicap.fr"


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