Impression 3D : concevoir son fauteuil, c'est possible !

Résumé : La fabrication additive se développe au service des personnes handicapées, bouleversant le secteur médical. À Londres, un modèle de fauteuil roulant sur mesure, entièrement imprimé en 3D, vient d'être présenté à l'occasion d'un salon du design.

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Il n'est plus exagéré de parler de révolution. L'impression 3D, autrement appelée fabrication additive, innove dans le domaine de la santé afin d'améliorer le quotidien des personnes handicapées ou atteintes de cancer. Nouvelle prouesse technologique, un fauteuil roulant entièrement imprimé en 3D et adapté à la morphologie de l'acheteur a été présenté en mai 2016 outre-Manche, à la Clerkenwell Design Week de Londres.

1er modèle entièrement personnalisable

Comment réaliser cette prouesse ? En faisant appel au body mapping ; les techniciens (de l'entreprise Materialise, spécialiste de la 3D) scannent la morphologie de l'utilisateur, analysent son handicap et sa position assise puis impriment un modèle unique adapté. Résultat de six mois de recherches, ce fauteuil est le fruit d'une collaboration avec des personnes en situation de handicap et des professionnels de santé. Il s'appelle Go. Un nom simple et minimaliste à l'image de son look, très épuré. Selon son designer, Benjamin Hubert, de la société britannique Layer design, « il a été dessiné pour s'adapter à un large éventail de besoins et de modes de vie ». Comme la plupart des barres du fauteuil, le repose-pied est en titane et les rayons des roues en fibre de carbone. Le siège est composé d'une résine combinée à un thermoplastique polyuréthane, utilisé pour plus d'élasticité. Il s'agit donc d'un fauteuil actif, mais des barres de poussée et de transfert, ainsi que des protections latérales sont disponibles en option.

Une appli mobile pour prototyper

Autre nouveauté surprenante : l'application mobile Go, téléchargeable sur tout type de smartphone, propose à l'acheteur de participer à la phase de prototypage et de « customiser » son fauteuil selon ses goûts. Motifs, combinaisons de couleurs… les options sont multiples ! C'est aussi là que réside l'intérêt de l'impression 3D : en plus d'être fabriqué rapidement (deux semaines, selon le constructeur), l'objet est personnalisé sur le logiciel, chaque modèle est différent. De la technologie de pointe au service du handicap moteur.

Quel impact sur le budget ?
Le prix du fauteuil et sa date de lancement ne sont pas encore communiqués ; Layer design dit pouvoir le délivrer en moins de trois semaines, contre six à huit pour les modèles classiques. Cette réduction du temps de production pose donc la question de son coût quand on sait qu'actuellement, un fauteuil roulant actif vaut au minimum 1 500 euros. Le prix de ce produit varie surtout en fonction des matériaux utilisés mais il y a fort à parier que le temps de production, très réduit, pourra, à terme, faire baisser la facture. Reste à savoir si l'industrie de masse acceptera de s'emparer davantage de cette nouvelle technologie.

L'impression 3D s'invite partout

La fabrication additive n'est pas si récente. Les années 80, déjà, voient apparaître les premières imprimantes 3D. En 2016, la méthode est prise au sérieux et ouvre un large champ de possibles. Dans le domaine médical, le fauteuil Go s'ajoute à la liste des produits tels que des prothèses de mains, des nez en silicone ou des cartes géographiques en relief pour les personnes aveugles (lire articles ci-dessous). D'autres secteurs comme celui de la mode s'emparent du procédé : à l'occasion de la Fashion Week printemps-été 2016, la styliste macédonienne Irina Tosheva présentait une collection incluant des pièces entièrement imprimées en 3D. À l'autre bout du monde, cette nouvelle technologie intéresse même les défenseurs d'animaux sauvages ; en Nouvelle-Zélande, une prothèse de patte a été posée sur… un manchot, amputé à la suite d'une malheureuse rencontre avec un filet de pêche.

© Layerdesign

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"Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© Handicap.fr. Cet article a été rédigé par Aimée Le Goff, journaliste Handicap.fr"


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