La surdité

Résumé : Si, dans le langage courant, la surdité traduit une perte totale de l'ouïe, au sens médical, il s'agit d'une perte totale ou partielle de l'audition. On distingue différents types de surdités selon le niveau d'atteinte du système auditif.

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Qu'est-ce-que c'est ?

De manière générale, la surdité désigne une perte partielle ou totale du sens de l'ouïe. Il existe deux grands types de surdité :
L'atteinte de l'oreille externe et/ou moyenne. On parle alors de « surdités de transmission ». La perte auditive est inférieure à 60 dB. Le plus souvent acquises au cours de l'enfance, de nombreuses surdités de transmission peuvent bénéficier d'un traitement médical et/ou chirurgical.
L'atteinte de l'oreille interne et/ou des voies et centres nerveux. Il s'agit des « surdités de perception ». Elles ne sont pas « médicalement réparables » et ont des conséquences variées en matière de communication.

Symptômes

Les symptômes de la surdité sont définis et varient selon les différents niveaux de surdité. On en distingue quatre, selon le calcul de la moyenne du seuil des fréquences 500, 1 000 et 2 000 Hz :
Déficience auditive légère : de 20 à 40 dB
Déficience auditive moyenne : de 40 à 70 dB
Déficience auditive sévère : de 70 à 90 dB
Déficience auditive profonde : > 90 dB

Les conséquences en matière de développement du langage oral ne seront pas les mêmes selon le degré de la perte auditive :
En ce qui concerne les surdités légères et moyennes (20dB à -70dB), un appareil de correction auditive permet le plus souvent de compenser le déficit auditif tandis que le langage oral peut s'en accommoder.
Pour les surdités sévères (70dB à -90dB) et à plus forte raison profondes (90dB et plus), le langage oral peut être difficile et rendre nécessaire le recours à des modes de communication visuels tels que la langue des signes.

Origines

Les surdités de transmission sont le plus souvent acquises (otites, perforation du tympan...). Elles peuvent aussi être dues à des malformations de l'oreille et sont alors congénitales. Certaines surdités de perception peuvent également être acquises (infection pendant la grossesse, médicaments, pathologie à la naissance, méningite). D'autres peuvent être transmises génétiquement.

Traitement et suivi

Améliorer la réception de la parole. Pour améliorer la réception de la parole, la personne sourde sévère ou profonde peut, d'une part, utiliser au mieux le gain que lui procure un appareillage (appareils auditifs et/ou implants cochléaires) et, d'autre part, exploiter ses compétences visuelles en utilisant la lecture labiale qui permet de suivre la parole grâce aux mouvements de la bouche et des lèvres (avec le soutien de certaines techniques comme le LPC ou langage parlé complété).

Le langage des signes. La langue des signes est une langue vivante et complexe qui possède une pleine capacité d'expression et d'abstraction, permettant ainsi la transmission des savoirs. Sa grammaire n'est pas identique à celle du français. Ses signes sont basés sur la configuration des mains, leur emplacement, leur orientation et leur mouvement. Leur disposition et la direction du regard permettent de visualiser les relations et le temps. Le visage et le mouvement des épaules ont aussi un rôle important dans la grammaire de cette langue. La langue des signes est reconnue par la loi comme langue à part entière. Sa diffusion dans l'administration et les services publics est facilitée. Elle peut être choisie comme épreuve optionnelle aux examens et concours, y compris ceux de la formation professionnelle.

Les centres d'information sur la surdité. « Les Centres d'information sur la surdité ont une vocation régionale d'information des personnes sourdes et de leurs familles. Leur rôle est de répondre, dans la plus grande neutralité, aux questions concernant l'audition, la surdité, l'éducation des jeunes sourds, la vie des personnes sourdes. Les CIS doivent être à même de faciliter les contacts humains nécessaires entre les personnes sourdes, leurs familles et différents interlocuteurs, quels que soient leurs opinions ou points de vue sur la surdité. Ils assurent la mise en réseau et la coordination de tous les intervenants choisis comme partenaires, de manière à offrir une information complète sur les modalités de compensation de la déficience auditive et sur les options éducatives en présence. » Secrétariat d'État à la santé et aux handicapés, 05/10/2000.


Sites de référence
Fédération nationale des sourds de France : http://fnsf.org/
Mouvement des sourds de France : http://www.mdsf.org/
Centre d'Information sur la surdité : http://www.cis.gouv.fr/
Grand lexique et réseau de langue des signes : http://www.culinan.net/

 

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