Idée: recharger son mobile grâce à son fauteuil ?

Résumé : Produire de l'énergie en étant assis sur un fauteuil roulant et recharger ainsi son téléphone portable? Des étudiants-ingénieurs français planchent sur un prototype à la fois écolo et pratique. Les d'jeuns ont vraiment du talent!

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Un fauteuil roulant producteur d'énergie ? C'est en gros le concept de « Roll'n'Reload » qui propose aux utilisateurs de fauteuils, qu'ils soient manuels ou électriques, de produire de l'énergie et de la stocker pour s'en servir ultérieurement. Munis d'un petit boitier d'alimentation fixé sur le fauteuil, ils peuvent ainsi recharger un téléphone portable ou tout autre appareil pouvant être alimenté par une fiche USB. Son principe : rester connecté en réutilisant l'énergie perdue, facilement et partout.

Récompensé par un prix

On doit cette belle idée à 5 étudiants ingénieurs de l'école ESILV - Pole Léonard de Vinci. Elle a été récompensée le 2 juin 2016 à l'occasion de la première édition du challenge Imagine the future, sélectionnée parmi 95 candidats. Porté par Ausy, un groupe international de conseil et d'ingénierie en hautes technologies, ce prix vise à soutenir des étudiants d'écoles d'ingénieurs porteurs de projets innovants et qui agissent pour le développement durable. Le Roll'n'Reload a séduit le jury parce qu'il répond à trois enjeux importants : proposer une solution aux personnes en situation de handicap, réduire la réduction de la consommation d'énergie et enrichir le panel de solutions innovantes et ouvertes sur l'avenir.

L'Homme avide de ressources

« L'Homme est avide de ces ressources qui deviennent de plus en plus rares, expliquent les porteurs du projet. Nous sommes dans une ère où nous cherchons de nouvelles solutions et de nouveaux moyens pour compléter voire remplacer les ressources actuelles qui sont parfois coûteuses. C'est dans cette optique que l'idée de récupérer de l'énergie est apparue. » Sur quel principe fonctionne leur dispositif ? Le corps étant une source de chaleur continue, l'équipe a décidé de se concentrer sur cette piste. Il fallait néanmoins une surface suffisamment large. Alors pourquoi pas le siège d'un fauteuil roulant ? En effet, les personnes à mobilité réduite sont contraintes de rester assises de longues heures, d'où l'idée de récupérer la chaleur qu'elles génèrent, par le biais d'un module Peltier, et de la réutiliser par la suite tout en leur apportant du confort puisqu'elles n'auront plus à « galérer » pour trouver une prise accessible. Cet aspect a offert une nouvelle dynamique au projet.

Transformer la chaleur en électricité

Mais de là à générer du courant ? Le procédé est un peu complexe mais, pour résumer, c'est la différence de température entre la surface supérieure du siège (partie où la personne est assise), plus élevée, et celle de la surface inférieure (partie extérieure de l'assise), plus froide, qui, une fois transformée, produit de l'énergie. On appelle cela l'effet Seebeck. Restait à faire le choix entre stocker l'énergie ou l'utiliser directement. Le stockage est plus pratique alors que l'utilisation directe est plus rentable car elle crée moins de pertes. Les étudiants ont donc conçu un boitier d'alimentation offrant ces deux options. A l'aide d'un switch, on peut passer du mode stockage au mode utilisation directe via une fiche USB 5V.

Un prototype fin 2016 ?

Le groupe en est encore à la conception du boîtier d'alimentation et a donc souhaité participer au challenge Ausy, entre autres, pour obtenir des moyens supplémentaires et pouvoir ainsi acquérir les modules qui leur permettront d'avoir une puissance suffisante pour alimenter le support USB. « Notre objectif, à court terme, est de modéliser notre système en reliant quelques modules pour allumer une LED (le test avec une LED permet de savoir facilement si le module créait suffisamment d'électricité). » L'équipe espère finaliser un premier prototype avant fin 2016.

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"Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© Handicap.fr. Cet article a été rédigé par Emmanuelle Dal'Secco, journaliste Handicap.fr"


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