USA : les SDF handicapés abandonnés par les hôpitaux

Résumé : Aux USA, les hôpitaux qui reçoivent des subventions pour le traitement des SDF abandonnent des patients souvent atteints de troubles psychiques. A Los Angeles, l'un est condamné à verser 450000 dollars à une femme laissée dans la rue presque nue.

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Un hôpital de Los Angeles va payer 450 000 dollars pour clore des poursuites qui l'accusaient d'avoir « abandonné » dans la rue une sans-abri atteinte de maladies psychiques, vêtue d'un simple pyjama de papier, sans argent ou papiers d'identité.

Le procureur de Los Angeles Mike Feuer a annoncé le 25 octobre 2016 l'accord amiable sur cette affaire qui avait fait scandale à l'époque, et a twitté qu'abandonner des patients sans-abris sans s'assurer qu'ils bénéficieraient de suivi ou prise en charge était « inconcevable et ne sera pas toléré ».

Abandonnée 5 fois

Mike Feuer avait poursuivi en avril 2015 le groupe médical Gardens Regional, affirmant que certains de ses employés avaient conduit l'année précédente une femme de 38 ans atteinte de schizophrénie devant un centre d'accueil pour sans-abris du quartier de Skid Row. Cette femme également diabétique et asthmatique n'avait sur elle ni argent ni ordonnance médicale et, dépourvue de papiers d'identité, n'avait pu être admise dans le centre d'accueil. Elle avait ensuite erré pendant des heures avant que quelqu'un signale sa situation aux autorités. Selon la plainte, cette même patiente avait été abandonnée de la sorte au moins cinq fois auparavant.

Une série d'hôpitaux poursuivis

Le centre médical Gardens Regional fait partie d'une série d'hôpitaux de l'agglomération de Los Angeles poursuivis ces dernières années pour les mêmes raisons. A Skid Row, où vivent des milliers de personnes dans des tentes ou à même le sol, la plupart atteints de troubles mentaux, les hôpitaux qui reçoivent des subventions pour le traitement des SDF « continuent à abandonner des patients sans-abris, handicapés (...) qui ne sont pas capables de prendre soin d'eux-mêmes », accusait plus généralement la plainte. L'accord « souligne notre engagement à ce que chaque patient, quel que soit son statut de logement, soit traité avec dignité et respect » lorsqu'il quitte un hôpital, a déclaré Mike Feuer. L'hôpital, qui n'admet aucune infraction dans le cadre de l'accord, a depuis déposé le bilan et versera les 450 000 dollars une fois sa cession finalisée.
« Plus que de simplement poursuivre les hôpitaux pour obtenir des règlements amiables que nous versons ensuite aux services pour SDF, nous (voulons) inciter les hôpitaux à adopter une Charte de fin de sortie d'hôpital des SDF », souligne aussi Mike Feuer.

© Photos d'illustration générale : highwaystarz/Fotolia

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