Tennis : le 1er joueur sourd à remporter un match ATP

Le Sud-Coréen Duckhee Lee marque l'histoire : il est devenu le 19 août 2019 à Winston Salem (Etats-Unis) le premier joueur de tennis sourd à remporter un match dans le tableau final d'un tournoi ATP.

20 août 2019 • Par

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Dernière minute du 20 août 2019

Duckhee Lee s'est incliné lors de son deuxième match. Le 212e mondial, âgé de 21 ans, a été trop friable pour inquiéter le Polonais Hubert Hurkacz (41e), vainqueur 4-6, 6-0, 6-3. "Je suis un peu déçu, j'ai eu beaucoup d'opportunités que je n'ai pas saisies. Mais c'était une superbe expérience globalement", a réagi le Sud-Coréen, qui disputait son premier tournoi sur le circuit principal.

Article initial du 19 août 2019

Le tennisman âgé de 21 ans est sorti victorieux de son premier tour, non sans avoir dû gérer une interruption de cinq heures à cause d'un orage, contre le Suisse Henri Laaksonen, 7-6 (7/4), 6-1. Il s'agissait de sa première rencontre sur le circuit principal. "Les gens se moquaient de moi pour mon handicap. Ils me disaient que je ne devrais pas jouer. C'était vraiment difficile, mais mes amis et ma famille m'ont aidé à avancer. Je voulais montrer à tout le monde que je pouvais le faire", s'est ému Lee après sa victoire historique. "Mon message pour les malentendants est de ne pas se décourager. Si vous vous donnez les moyens, vous pouvez tout faire", a ajouté le joueur classé à la 212e place mondiale, jusqu'ici longtemps cantonné au circuit Challenger (deuxième division).

La vie dure

Son handicap lui rend la vie dure. Il ne peut pas entendre les juges de ligne ni les annonces de score de l'arbitre de chaise : il doit donc s'en remettre à des gestes pour s'éviter toute confusion. Il ne perçoit pas le bruit des balles. En dehors des courts, cela l'oblige aussi à se faire assister pour comprendre notamment les questions des médias. Il ne connaît pas le langage des signes car il a appris à lire le coréen sur les lèvres lorsqu'il était enfant, et sa manière de s'exprimer n'est pas forcément facile à comprendre, même pour un Sud-Coréen. C'est sa fiancée qui a dû venir en aide à un traducteur sud-coréen pour que les impressions du joueur puissent être partagées à la presse. "Je me suis dit que j'allais simplement faire de mon mieux et essayer de rester concentré, mais j'en suis sorti avec la victoire", s'est-il satisfait. Pour son deuxième tour, face au Polonais Hubert Hurkacz (40e mondial), Lee veut avoir "la même attitude" : "Faire de mon mieux et voir ce qu'il se passe."

Hanfmann face à Nadal

Sur le tournoi 2019 de Roland-Garros, c'est Yannick Hanfmann qui avait fait ses premiers pas dans "le court" des grands ! Déficient auditif de naissance, il avait, pour son premier match, affronté le favori, Nadal. Après 1h57 de jeu sous un soleil de plomb, l'Allemand s'était finalement incliné trois sets à zéro (6-2, 6-1, 6-3). Mais pour celui qui côtoie les joueurs pro depuis seulement deux petits années, cette participation à l'un des plus grands tournois internationaux est déjà une victoire…  Ce joueur puissant, dôté d'une envergure impressionnante (1m93) et d'un mental d'acier, est déterminé à faire de son handicap un atout.

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