Éric Bellion sur le Vendée globe : il "skippe" le handicap

Résumé : Le navigateur Éric Bellion participera pour la 1ère fois au Vendée Globe, dès le 6 novembre 2016. Réputé pour avoir voyagé avec des équipiers handicapés, il lance en juin 2016 son "appel pour la différence", grande opération de sensibilisation.

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Le navigateur Éric Bellion participera pour la première fois au Vendée Globe, dès le 6 novembre 2016. Réputé pour avoir voyagé avec des équipiers handicapés, il lance en juin 2016 son «appel pour la différence», grande opération de sensibilisation.

« Sa différence est devenue une force ». Avec ces mots, Éric Bellion, skipper tourdumondiste et infatigable aventurier, décrivait en 2011 son coéquipier Olivier Brisse, barreur aveugle avec qui il a parcouru les océans entre Lorient et l'île Maurice. Malgré sa cécité, Olivier est vite devenu, lors de l'expédition, « celui qui va le plus vite et garantit la meilleure glisse ». Explorateur sans limite, Éric Bellion participera à l'édition du Vendée Globe 2016, qui débute le 6 novembre 2016. Pour l'occasion, il lance, en juin 2016, son « appel pour la différence » afin de sensibiliser entreprises, citoyens et pouvoirs publics à la diversité, qu'il souhaite voir partout. « La différence est souvent abordée sous l'angle de l'humanisme, du civisme… Elle est en fait le seul facteur d'innovation ».

Oser la mixité dans le voyage

Le principe de l'appel pour la différence est novateur : Éric invite les 14 mécènes (soit 80 000 collaborateurs !) qui le suivent depuis 3 ans à participer à un jeu. Ils doivent réaliser des témoignages via 5 vidéos, basées sur 5 principes : oser la différence, faire confiance, innover, viser la performance collective et exulter en équipe. Le 6 novembre 2016, jour du grand départ, 70 vidéos seront ainsi présentées. Chacun est également invité à soutenir ce plaidoyer en déposant sa signature en ligne en y insérant sa photo (en lien ci-dessous). Une tribune de choix pour porter un message essentiel auprès de tout public ! Cette valeur de la différence, Éric Bellion la porte depuis ses premières aventures. En 2003, il embarque avec deux amis pour un tour du monde à la voile qui durera trois ans. Navigateur passionné, Éric n'a pas seulement soif d'ailleurs. À chaque étape du périple, un groupe de cinq jeunes adultes handicapés moteurs cérébraux rejoignent l'équipage. C'est le déclic ; Éric découvre des talents insoupçonnés parmi ses nouveaux coéquipiers. Il tente de présenter le handicap comme une chance, là où le milieu de l'entreprise, selon lui, « l'envisage souvent comme une menace, un frein, une source de complexité. »

1ère course en solitaire

D'autres projets de voyage sont nés par la suite à son initiative, avec toujours le souci de former des équipages handi-valides. Le Défi Intégration voit le jour en 2010 avec Olivier Brisse ainsi qu'avec l'aventurier tétraparésique Laurent Marzec (lire articles ci-dessous). Nouvelle aventure à venir, le Vendée Globe 2016 sera la première course en solitaire d'Éric : « Si ma présence sur la ligne de départ de cette course mythique peut aider à faire bouger les lignes et le regard de la société sur la différence, alors nous aurons déjà un peu gagné ». Le navigateur embarquera à bord de Comme un seul homme, célèbre bateau qui servit de monture au skipper Marc Thiercelin lors de la 6e édition du Vendée Globe, en 2008/2009. Comme un seul homme est aussi le nom du fonds de dotation qu'Éric Bellion a mis en place en 2014 pour porter ses messages. Des messages qui encouragent à passer à l'action et à laisser de côté sa peur de l'inconnu, comme le souligne si justement le skipper : « Quand vous êtes dans une tempête en pleine mer et qu'il faut confier la barre à un équipier, peu importe qu'il soit handicapé, d'une autre couleur de peau, que ce soit un homme ou une femme. La seule chose qui compte à ce moment-là, c'est la confiance mutuelle ».

© David Pelle

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"Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© Handicap.fr. Cet article a été rédigé par Aimée Le Goff, journaliste Handicap.fr"


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