Autisme : une tablette pour faciliter l'hygiène dentaire

Résumé : L'appli çATED pour tes dents est un outil destiné à l'apprentissage et au suivi de la santé bucco-dentaire des enfants avec autisme. Ludique, elle encourage leur autonomie et permet d'éviter le recours à l'anesthésie générale en cas de carie.

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Depuis janvier 2017, handicap.fr réalise chaque mois un vaste dossier thématique. En mars, les soins et la santé des personnes en situation de handicap sont à l'honneur (autres articles du dossier en lien ci-dessous).

Quand faut-il commencer à se brosser les dents ? Combien de fois par jour ? Avec quels gestes ? Le béaba pour tout parent qui initie son enfant à l'hygiène bucco-dentaire. Rarement une partie de plaisir ! Mais les choses se compliquent davantage en cas de troubles autistiques lorsque certains refusent qu'une brosse à dents pénètre dans leur bouche. Le manque, voire l'absence totale, de brossage quotidien peut conduire à la nécessité de pratiquer une anesthésie générale en cas de carie.

Une tablette comme guide

Partant donc du constat que les personnes autistes sont considérées comme des patients à risque carieux élevé, le projet çATED pour tes dents a vu le jour. Une simple tablette guide l'enfant et encourage, de manière ludique, son autonomie. « Parce que les enfants autistes ont besoin de structuration, des pictogrammes décomposent chaque étape du brossage mais également de toute action qui entre dans le cadre des soins bucco-dentaires, explique Serena Lopez-Cazaux, chercheuse à l'université de Nantes, qui a mené ce projet. Par exemple lors de la visite chez le dentiste : Je m'assois. J'ouvre la bouche. Etc… »

Un outil personnalisable

Cet emploi du temps visuel et numérique permet un affichage de la journée que l'enfant peut lui-même aménager et adapter selon ses besoins et son propre fonctionnement. « Lorsqu'il a rempli son contrat, il reçoit un diplôme qui a pour objectif de valoriser son autonomie », poursuit Serena. Véronique Le Dour, enseignante d'Ulis, a testé cette appli avec ses élèves. « Il y a eu un engouement fort et des résultats immédiats, confie-t-elle. Ce dispositif diminue leur angoisse face à l'inconnu ; il a fédéré le groupe et permis des médiations très intéressantes. » Cet outil est personnalisable et permet aux parents et encadrants de choisir les pictogrammes les plus adaptés à leur enfant, par exemple celui d'une brosse à dents électrique qui, pour certains, peut devenir un allié précieux.

Nouvelle étape : les soins hospitaliers ?

Maintenant que le projet est bien avancé, Serena Lopez-Cazaux espère que les structures éducatives « vont faire de l'éducation bucco-dentaire une priorité ». « C'est facile de dire que les dentistes se désengagent du handicap mais il y a aussi un travail en amont à faire dans les institutions. Cela oblige à des changements de pratique. Il faut vraiment pérenniser cet outil et que les aidants veuillent bien s'en saisir, y compris les Sessad (Services de soins à domicile). » La prochaine étape étant de le faire entrer à l'hôpital pour permettre d'aborder d'autres types de soins.

Projet soutenu par la Firah

Cette recherche appliquée est menée par l'université de Nantes, l'Adapei 44, Agir et vivre l'autisme, la Chrysalide et l'École la Tilleulière aux Sorinières. Elle est l'un des projets soutenus en 2015 par la Firah (Fondation internationale de recherche appliquée sur le handicap), présenté lors de ses 4es Rencontres handicap, recherche et citoyenneté, le 21 mars 2017 à Paris, en présence de son président Axel Kahn. Pour Jean-Claude Ameisen, président d'honneur du comité éthique et scientifique de cette fondation, « le rôle de l'outil numérique en matière de santé dit quelque chose, au-delà de l'enfant avec handicap ; il peut avoir un effet pédagogique majeur s'il est bien pensé et utilisé ».

Appli et livret à télécharger

Les résultats de cette recherche, récemment terminée, ont en effet démontré que l'utilisation de l'application et des pictogrammes adaptés aux soins dentaires ont rendu 20% des enfants participants au projet autonomes sur le brossage. L'appli çATED peut être téléchargée sur Google Play et Apple store. Des documents complémentaires tels que le livret pédagogique, qui détaille chaque étape en image et permet d'évaluer les progrès réalisés, mais aussi des vidéos à destination des parents sont disponibles gratuitement en ligne (en lien ci-dessous).


Voir la vidéo çATED pour tes dents

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"Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© Handicap.fr. Cet article a été rédigé par Emmanuelle Dal'Secco, journaliste Handicap.fr"


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